眼乾症診斷及治療新趨勢

林志浩醫生 陳頌恩醫生 | 2018-06-04
眼科醫生使用裂隙燈為患者進行詳細檢查。(作者供圖)

眼乾症是十分常見的都市病,打工仔一族在室內冷氣地方工作,環境較為乾燥,長時間眼望電腦熒幕,部分更需要長期佩戴隱形眼鏡,因此很容易出現眼乾症狀,包括眼睛乾澀、痕癢、有異物感,甚至視力模糊。

眼乾症成因很多,大致可歸納為「淚水分泌不足」及「淚液過度揮發」兩大類。「淚水分泌不足」最常見是因年紀增長,荷爾蒙改變導致淚水分泌減少,而曾接受激光矯視手術,或一些免疫系統疾病如類風濕關節炎、紅斑狼瘡症的患者,淚水分泌也相對較少。「淚液過度揮發」主要由於眼皮發炎及瞼板腺功能障礙(MGD),簡單來說即是眼皮油脂腺阻塞,導致表層油脂分泌不足而加速淚水的揮發。

談到眼乾症,很多人第一時間想到多滴潤眼藥水,但這不是治本的方法。現今醫學科技發達,準確了解眼乾症的成因然後對症下藥是治療趨勢。以下將會詳細介紹各種診斷或治療眼乾的新方法。

掃描技術繁多

眼科醫生會先了解患者病徵和生活習慣,再根據臨床檢查診斷乾眼症,包括檢查角膜表面有無傷口?眼皮是否清潔?瞼板腺是否暢通?再量度淚液層瓦解時間(即是將螢光藥水點到角膜上,計算乾點出現所需時間),利用試紙量出淚水份量、滲透壓、發炎蛋白指數等,若有其他徵狀如關節腫痛、紅疹、口腔潰爛等,一些免疫疾病的相關檢查也有助找出病因。

然而,眼乾症成因複雜,要準確診斷眼乾症並不簡單,針對這一點,科學家近來研發出林林總總的掃描技術。

1.非入侵性淚液層瓦解時間︰淚液層瓦解時間是診斷眼乾症的其中一個傳統而重要的臨床檢查,但檢查只能粗略評估眼乾程度,準確度不高。「錄影角膜地形圖檢查」透過先進的光學原理和錄影技術,能即時拍下整個角膜表面的淚水分布及揮發,然後作出計算和分析,不需要使用螢光藥水,更快捷和方便。

2.光學相干斷層掃描(OCT):利用光學原理細緻分析眼球結構,組織成三維立體影像。跟電腦掃描不同,OCT沒有輻射,安全而非入侵性。OCT在眼科的應用十分廣泛,主要針對青光眼、黃斑病變、糖尿上眼等致盲眼疾。近年OCT在眼乾症的診斷也有新突破,前房斷層掃描(Anterior Segment OCT)能夠量度「淚膜半月」的高度、面積、容量,有助更客觀地測量淚水的分布和質量。

3.瞼板腺體掃描:近年引進的瞼板腺掃描是無創傷性的瞼板腺檢查,以紅外線技術剖析瞼板腺形態、分布、缺失等來判斷瞼板腺的功能。

4.其他掃描技術:眼表面干涉儀利用光線折射分析淚膜油脂層的厚度,反映瞼板腺的功能。活體共聚焦顯微鏡細緻觀察角膜細胞水平的實況,包括表皮細胞、結膜免疫及發炎細胞、角膜神經等健康情況。熱像儀以紅外線感應眼睛表面溫度的變化來判斷眼乾程度。波前像差儀和淚膜散射指數則可以分析淚膜形態轉變對於視力的影響。

以上掃描技術各有長短,配合臨床檢查,就能提供更快更準的診斷。

治療由淺入深

治療眼乾應該由淺入深,處理輕微程度的眼乾症要先從改變生活習慣和環境因素着手,包括減少佩戴隱形眼鏡的時間、多喝水多吃蔬果來補充身體水份;另外研究發現,多攝取含奧米加三脂肪酸食物有助及減輕油脂腺發炎;若情況未有改善,醫生可按照眼乾情況來處方人工淚水以保持眼睛濕潤。

如眼乾情況嚴重(包括角膜表皮長期破損、結疤、發炎),醫生也可用骨膠原或矽膠堵塞淚小管以減少淚水的流失;再進一步,亦可使用特製的鞏膜鏡,佩戴前滴上人工淚液,將水份儲存在角膜表面來維持眼睛濕潤。

針對瞼板腺功能障礙的治療方法主要為眼瞼清潔和熱敷:平日用熱毛巾,閉眼敷於眼皮上約5至10分鐘,可軟化瞼板腺分泌物,再用溫水清洗瞼緣和睫毛來保持眼皮清潔,重點是要持之以恒,每日多做幾次。因應情況,部分病人需使用抗生素眼藥水或眼藥膏,或口服抗生素以加強治療效果。

人工淚水是治療眼乾最常用的方法,主要成分包括水份、油份、電解質離子、保濕因子及其他添加劑如透明質酸等。市面上的人工淚水可分為有含防腐劑及不含防腐劑兩種。添加防腐劑的人工淚液可以保存較久,一般輕微眼乾症患者使用問題不大。假如使用頻密,不含防腐劑的人工淚水比較適合,以避免長期接觸防腐劑導致眼睛敏感等。至於一些標榜除紅筋的眼藥水大多含有藥份,會短暫令血管收縮,長期使用效果反而會反彈。

人工淚水也可分為眼藥水及眼藥膏兩種:眼藥水使用方便簡單,可在眼球乾澀時直接補充水份,但水份蒸發較快,症狀嚴重的話需要頻密使用;藥膏狀的人工淚水黏貼度較高,可留存於眼內更長時間保持眼睛濕潤,但因黏貼力強,往往會造成短暫的視力模糊,所以一般建議在眼睛休息時(如睡前)使用。

針對瞼板腺功能障礙的「控油」治療也日新月異,除了敷眼以外也有很多新方法。其中熱量脈動系統(Lipiflow)獲美國食品及藥物管理局註冊認可,作為檢查與治療的瞼板腺功能障礙的儀器,過程是在眼瞼內置入特殊治療探頭,以12分鐘加熱按摩,將長期阻塞瞼板腺的油脂溶化,以促進油脂分泌。根據文獻記載,治療效果可持續9個月到3年,亦有效減少用藥頻率。彩光治療以脈衝光的能量通過加強眼瞼血液循環,改善不正常血管,針對性地調節油脂分泌。對於瞼板腺閉塞的患者,刺針手術也是治療方法之一。

總括而言,現今的科技大大改善眼乾症的診斷和治療,但始終預防勝於治療,注意上述的生活細節,均衡飲食,勤做眼皮清潔和熱敷,才是對付眼乾的最佳良法。

撰文:林志浩醫生、陳頌恩醫生_香港中文大學眼科及視覺科學學系

 

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