長期便秘 或腸易激綜合症作怪

李明佳醫生 | 2018-06-08

或許大家對肚痛、便秘、腹瀉都習以為常,但如果長期出現這些症狀而找不到原因,甚至嚴重影響生活質素,可能就要留意是否患上腸易激綜合症而不自知了。若受到長期困擾,建議要及早求醫,讓醫生仔細了解病況,輔以合適的治療,讓生活能夠重回正軌。

腸易激綜合症與其他腸道疾病的症狀十分相似,會長期出現肚痛、腹瀉或便秘,由於症狀和不少腸道疾病十分相似,所以要確診患病,醫生會以排除法確診,如臨床問症、抽血、大便化驗、腸鏡檢查等,若無發現大腸、胃、食道等任何疾病,如大腸癌、腸胃炎等,若再加上問症時發現病人壓力較大,或情緒出現問題,就很有可能患有腸易激綜合症了。

情緒壓力是主因

為什麼問症時要注意情緒和壓力的因素呢?因為患者多數是因情緒或壓力而誘發病症,通常他們的腸道神經敏感度本身較一般人高,或者腸道蠕動普遍過快或過慢,又或家人患有同一疾病,當受到情緒或壓力的影響,而腦內控制情緒的神經連接腸道的神經,會較容易誘發腸易激綜合症。

腸易激綜合症與其他腸道疾病的症狀十分相似。

有時候,患者因腸道症狀而求診,反覆檢查和問症後,才發現原來患有抑鬱症或焦慮症等情緒病。早前就遇過一位任職教師的曾女士(化名),因長期便秘而求診,當時因為經常肚痛,痛的程度甚至令她無法上班,食慾亦轉差,求診多次亦無法解決問題,在進行不同檢查後發現身體一切正常,詳細問症下知道原來曾女士的家人患有重病,使其壓力頗大,不但確診患有腸易激綜合症,更出現輕微抑鬱的情況。這樣的情況其實非常常見,尤其是職業環境壓力大的金融、教師、護士等,均有不少人前來求診。

情緒和壓力固然是診斷腸易激綜合症的重要元素,不過病症其實亦有一些較獨特的特徵,如較少在晚上睡覺時因肚痛而醒來,大多只在日間感到肚痛;此外,除非患者刻意減肥,否則不會有明顯的體重下降;同時亦不會有大便出血或發燒的現象,這都有助辨別病症。

一旦確診腸易激綜合症,醫生便需依據病人的大便形態和習慣作出分類,以制訂合適的治療。病症主要分為以下三類:

1.便秘型:代表大便最少有四分一屬於硬身,而且少於四分一為軟身大便。

2.腹瀉型:與便秘型剛好相反,腹瀉型有少於四分一的大便屬於硬身,超過四分一均屬於軟身大便。

3.綜合型:病人除了長期出現同一種類型大便,部分患者亦有可能交替出現上述症狀,就屬於綜合型。

醫生診症時除了考慮病人的大便習慣,亦會仔細了解病人的身心狀態,以便秘型患者為例,患者大多會因經常無法排便而覺得肚脹不適,亦因而特別注意大便問題,結果形成極大壓力,於是更難排便,造成惡性循環。若能成功排便,通常會即時感到較舒適;另外患者通常會感到精神不振、疲倦、情緒較差,且多會對生活或工作造成不同程度的影響,與一般便秘患者只有排便困難完全不同。

或須服抗抑鬱藥

普通便秘的患者較易處理,以一般通便藥已能處理得到,但便秘型的腸易激綜合症患者通常因為結合了情緒問題,故一般通便藥未必有效。就以剛才提及的曾女士為例,在初時未發現情緒影響前,亦以一般通便藥處理,但效果不彰,因此在治療腸易激綜合症時,需視乎患者的狀況而用不同的方法處理。

首先,患者如果便秘問題輕微,醫生會考慮處方含高纖維的便秘藥,幫助腸道蠕動,或處方一些有助腸道增加水份的藥物,暢通大便;但如果患者受情緒影響較大,單憑這些新型通便藥未能有效幫助患者改善病情,醫生就會考慮處方抗抑鬱藥物,不少研究發現,即使患者情況未至於確診抑鬱症,但處方合適劑量的抗抑鬱藥物亦有助病情改善,相信是與調節腦內的壓力荷爾蒙有關。

此外,現時亦有不少研究表示,此病與腸道內好菌、壞菌的比例失衡有關,因此處方適合的益生菌補充劑,增加好菌的數量亦有一定程度的幫助;同樣道理,處方特定的抗生素,調節體內壞菌的數量亦被證實有一定效用,不過通常會在其他治療失效後才會處方予患者。

而前文提及到的曾小姐,在採用新一代瀉藥鳥苷酸環化酶(GCC)促進劑,輔以抗抑鬱藥治療後,病情便慢慢好轉,肚痛和便秘的情況皆逐漸減少。不過診治腸易激綜合症需時,患者需要保持耐性,並與醫生保持良好溝通,定時覆診及服藥,再配合適當的休息和減壓,病情才能慢慢得到改善。

撰文:李明佳醫生_腸胃肝臟科專科

 

腸易激綜合症多因情緒或壓力而誘發病症。

李明佳醫生

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