麻疹疫苗的誕生

唐嘉其 | 2018-06-08

早前麻疹在日台爆發,除了掀起一陣疫苗供應荒外,也令大眾對這病多了關注。其實早在公元九世紀,波斯已有文獻記載病人受麻疹感染的情況。

到了十八世紀中期,蘇格蘭醫生發現,麻疹是由一種存在於病人血液中的東西所引起。不過當時人們還不知道那東西其實就是麻疹病毒。

受到麻疹感染的病人,先會有發燒、咳嗽、流鼻水、眼紅及口腔內出現白點等症狀,幾天後,皮膚上出現紅疹。若病情不受控,更可能出現諸如腦炎等併發症,嚴重者會死亡。即使今天醫藥發達,但其實依然未有針對麻疹病毒的藥物,所以預防還是對抗麻疹的最佳方法。

麻疹可透過空氣中的飛沫或接觸病人的鼻喉分泌物而傳播,而且它的傳染性非常高。在未有疫苗前,幾乎所有兒童及少年均曾被感染過。二十世紀中期的美國,每年受感染的人數便高達三四百萬人。

1954年,當時波士頓正值麻疹爆發。細菌及免疫學家John Enders和醫生Thomas Peebles合作,在數名患病兒童身上取得血液樣本,而從其中一個名為David Edmonston的病童身上獲取的樣本中,他們成功分離出麻疹病毒。接下來,Enders他們在雞的胚胎組織中繼續培植這病毒。這樣做的原因是因為病毒為了適應雞隻體內的環境,在繁殖時便會產生一些基因上的改變,而這些改變往往會令新一代病毒感染人類的能力下降。到了病毒失去致病能力時,便可以用來做疫苗。

透過上述方法製成的疫苗,便叫做減毒活疫苗(Live Attenuated Vaccine)。在雞胚胎中培植出來的第一代麻疹病毒被稱為Edmonston A品種,由於毒性還是很高,所以還不合適用做疫苗。於是Enders他們將Edmonston A品種遷往到雞的纖維母細胞中繼續培殖,從而獲得Edmonston B品種,再將Edmonston B品種遷回雞胚胎組織中培植數代後,他們成功研製出可用作疫苗的減毒活病毒,而產品最終在1963年獲批上市。

作者為資深科研製藥員

 

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