腦膿瘡

熊偉民醫生 | 2018-06-14

說一個人腦生瘡,不是嘲諷或語帶貶義,而是真有其病,就如手腳甚至屁股有時也會因為感染而長出膿瘡,很多時只要做個手術放膿便可治好,但被頭骨保護的腦部長出膿瘡時,便不能同日而語,必須盡早處理以防引起嚴重後遺症。

膿瘡其實是細菌入侵後與身體免疫細胞打仗的戰場,瘡愈大反映細菌愈多及炎症愈嚴重。腦有膿瘡即腦部受到感染,所以一般也會引起嚴重的症狀,常見會發高燒、頭痛、嘔吐及抽筋等,有時更可使人神志不清。

腦膿瘡的成因可能是手術或頭部創傷後的併發症,也可能是身體其他部位的細菌被血液帶動走入腦內滋生,當中最常見的細菌源頭是口腔,亦可能是心臟有細菌感染,發炎物質隨血液走上大腦,其他較少見原因如用受污染的針筒注射毒品引起感染。

若未及處理,腦部炎症可持續擴散及惡化,引起顱內壓升高及局部神經缺損,帶來奪命危機。我曾看過新聞報道有外國有年輕士兵穿舌環而導致腦受細菌感染,長出14個膿瘡,最終失去性命。

其實口腔衞生差如生牙瘡或牙周病等十分常見,但並不等於人人也會因此而令腦部受感染而生瘡,這情況通常多見於抵抗力差的人身上。

假如病人患上腦膿瘡,必須盡快治療,醫生會視乎情況而決定是否需要做手術放膿。相關手術並不複雜,醫生會在靠近膿瘡位置的頭骨開一個細小的洞,然後放入導管引流膿液。

清走膿液只是第一步,病人還需要接受為期數星期的抗生素針劑治療,至於口服抗生素則效力不足。另外,醫生亦要與病人一起找出感染的源頭,例如口腔衞生是否很差、身體是否有傷口感染,又或患有嚴重糖尿病而導致抵抗力下降等。因此若不解決細菌的源頭,膿瘡可能很快又再次復發,令腦部再受到威脅。

在這裏提醒大家,若本身有牙周病等牙患或心臟炎症而突然出現頭痛、發燒等症狀時,應盡快求醫處理,以免延誤治療。

作者為神經外科專科醫生

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