可避免的手術後痛症

李志毅醫生 | 2018-06-20

40歲的Maxon早年患上食道癌,須接受開胸手術切除腫瘤。醫生曾建議他服用止痛藥減輕術後痛楚,但他認為自己正值壯年毋須用藥,即使傷口劇痛也不肯服藥。手術一星期後,其傷口逐漸復元,但痛楚沒離他而去。每當他更衣或不小心觸碰胸口時都會感到疼痛不適,這些症狀更逐漸令他坐立不安、經常失眠、精神委靡,他於覆診時向醫生坦承情況,醫生檢查後確診患上手術後慢性神經痛。

雖然現時微創手術方式流行,但仍有不少手術採取創傷較大的開放方式,例子之一是肝臟手術,這些大型傷口往往成為急性及慢性痛症的來源。

不少患者也如Maxon般對術後痛症存在誤解,部分人認為「嗌痛」是懦弱的表現,亦有人認為服藥會導致「上癮」,寧願忍痛或在劇痛難當時才肯服藥。

事實上,手術傷口產生的急性痛楚屬於正常情況,只要按指示服用止痛藥,痛症一般會在一至兩個星期後隨着傷口癒合而好轉。若處理不當,可能會演變成慢性痛症。慢期痛症的成因是由於中樞神經習慣了痛楚模式,又稱為「中樞神經過敏」,就算傷口已癒合,即使皮膚上有少許刺激也會令患者感到不適,對日常生活造成影響。

病人在手術前後可使用COX-2選擇性抑制劑,有助紓緩術後傷口痛楚。若急性痛症演變成慢性神經痛症,醫生便有機會處方Alpha 2 Delta配體藥物,針對神經痛傳遞物質,阻截神經細胞的活性,降低疼痛。患者亦可透過物理治療例如冰敷、超聲波治療等紓緩痛症。Maxon於接受藥物治療後,痛症問題已徹底消失。

近來,醫學界提倡「先下手為強」的手術止痛方針,在手術開始前先服用止痛藥,有效減低手術後的痛楚。用藥方式亦由以往單一藥物治療變成多種混合藥物治療,所謂「協同效應」,令成效更顯著,更可同時減低每種藥物的劑量,減輕副作用,消除患者對用藥上癮的憂慮。

作者為外科專科醫生

 

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