3D 近接療法 早期腫瘤治癒率達九成

王韶如醫生 | 2018-06-22
近接療法適合用於治療婦科癌、頭頸癌輔助治療、部分皮膚癌、乳癌輔助治療、肛門癌。

電療是透過高能量的輻射線破壞癌細胞內的DNA,令癌細胞死亡,從而醫治癌症。電療除了可以透過體外放射治療外,也可以用近接療法(Brachytherapy)。近接療法是透過放射性物質近距離接觸腫瘤,在最接近腫瘤的地方,放出比體外放射治療更高的能量,與此同時,附近正常的器官接觸較低的能量,從而令腫瘤治癒的機會更高,副作用較少。

近接療法適合用於治療婦科癌、頭頸癌輔助治療、部分皮膚癌、乳癌輔助治療、肛門癌,以及不能做手術的直腸癌、前列腺癌、食道癌、小部分肺癌病人等等。

常用於婦科癌

其中最廣泛使用、數據最多的是醫治婦科癌,包括子宮頸癌、子宮癌、陰道癌、陰唇癌。

根據香港癌症資料中心顯示,2015年,子宮癌新增個案共978宗,在各類新增個案中排第四;子宮頸癌新增個案亦達500宗,在新增個案中排第七。而後者在過去10年,新個案每年增加3.4%,情況令人關注。婦科癌威脅不少中年婦女,受影響的往往不只是一個生命,更關係到一整個家庭的福祉,因此有效的治療及遏止癌細胞擴散同樣重要。近接療法在有關範疇的表現令人鼓舞。

以往香港採用的近接療法,是用2D技術的,醫生先用臨床方法檢查病人,然後在病人麻醉之後放置儀器於病人身上,再照X光確定儀器位置,才開始電療,過程只需1小時。但用X光只可確定儀器位置,不能確定腫瘤大小及附近器官的位置,換句話說,不論腫瘤大小,電療劑量都是一樣,所以一些較大的腫瘤,未必完全可以接受高劑量。相反,正常的器官,可能接受了太高的劑量,因而影響了腫瘤的治癒機會,以及長遠的副作用會較多。

3D近接療法縱然控制腫瘤機會更高,副作用較少,但療法需要特定的儀器及受過特別訓練的團隊,在本地醫院仍未普及。圖片提供:Elekta AB(publ)

3D近接治療技術是將儀器放在半身麻醉的病人身上,然後用磁力共振(MRI)確定儀器與腫瘤及正常器官的三維關係,並透過電腦系統勾畫出腫瘤及其他器官的輪廓,醫生會因應這些數據,與物理學家一同計算適合該病人的劑量,再用近接療法,以高劑量電療對付腫瘤,同時減低對正常器官的影響。

避免大型手術

使用3D技術治療子宮頸癌,病人只需麻醉兩次,而用2D方法,病人需要麻醉4次。此外,以3D技術治療子宮癌復發也可避免大型手術。

對醫護團隊來說,由於施行治療時儀器會直接置入病人體內,工作人員接觸到放射物質的機會亦顯著減少,安全更有保障。

歐洲其中一項大型研究EMBRACE study顯示,腫瘤若小於3厘米,該腫瘤的3年控制率達九成六;腫瘤大過3厘米,控制率亦高達八成七至九成。第一二期的存活率高達八成八,第三期有七成,甚至未擴散的第四期也有五成的存活率。總體來說,3D技術比2D技術,對腫瘤的控制率高兩成半。

綜合3D近接療法技術的特點包括:

1.準確度高:可以清楚電療對腫瘤與正常器官的關係;

2.適合於多種癌症,尤其是婦科癌;

3.腫瘤控制機會更高,副作用較少;

4.減少麻醉次數。

採用3D近接治療技術需要受過特別的專業訓練,配合特定的儀器及有經驗的團隊,相比起2D技術,需要投入更多的資源。

有關的技術在歐美已有多年良好的發展,惟香港的醫院仍未普及,大部分病人仍然接受2D技術,期望有更多的本地醫院能採用此療法,令更多病人受惠。

撰文:王韶如醫生_香港浸信會醫院臨床腫瘤科顧問醫生

 

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