癌症引爆發性疼痛

梁廣泉醫生 | 2018-06-27

對癌症病人而言,疼痛是令人恐懼且避免不了的症狀。罹患癌症本來就不是樂事,生理上的疼痛更會令病人生活質素大大下降,嚴重時更會有種痛到「生不如死」的感覺,不但影響治療的信心,脾氣更會變得暴躁,破壞人際關係,有的病人會因此「寧願唔醫」,放棄延長壽命的機會。幸而現時醫學昌明,多種經醫生處方的止痛藥已能有效止痛的同時能減少副作用,即使「爆發性癌痛」亦能有效控制。

想要控制疼痛,先要了解癌症疼痛的原因。主要可分為三大類:癌症引起的疼痛、癌症併發症引起的疼痛及治療癌症引起的疼痛。由於癌細胞有機會侵入附近組織、骨頭、器官或神經線,因此不同癌症病人所承受的痛楚位置跟程度亦有不同,以肺癌和乳癌的病人為例,超過九成病人表示承受着不同程度的疼痛,而大腸癌的痛症就相對地較少。

至於什麼是爆發性癌痛?當病人的持續性疼痛(持續3個月以上)已呈穩定狀態,卻又出現短暫性強烈的疼痛感,通常發作快速且比持續性疼痛更嚴重,3分鐘便到達疼痛頂峰,痛症會持續約30至45分鐘。持續性疼痛跟爆發性癌痛的徵狀不同,治療的藥物亦不同。醫生一般會處方全天候的嗎啡類藥物,病人大多於服藥後30分鐘便會感到痛楚漸漸消失,不過或有機會出現暈眩、嘔吐或幻覺等副作用。有別於持續性疼痛,由於爆發性疼痛的發作時間急促且嚴重,傳統的嗎啡類藥物無法減輕痛楚,分分鐘「痛完都未見藥效」,因此醫生會額外處方含芬太尼(Fentanyl)藥物,如新式的噴鼻止痛劑,只須5分鐘便能止痛,比其他口服面頰溶劑或嗎啡類藥物更快見效,而且全身副作用相對較少。

除了藥物外,病人正面的心態和家人的關懷也十分重要。

作者為臨床腫瘤科專科醫生

熱門話題