腦內的水囊

熊偉民醫生 | 2018-06-28

不時有病人在照磁力共振或電腦掃描後,赫然發現腦內有一個水囊存在,即時感到惶恐不安,一方面擔心可能需要做開腦大手術,另一方面則害怕水囊爆裂會造成危險,甚至憂慮水囊會變成癌。腦水囊腫並不少見,處理要視乎水囊的體積、影響及位置而定。

從檢查影像上,腦水囊腫佔據了腦內的一些空間,形成一團陰影,體積可大亦可小,有時會引起症狀,但亦可能毫無影響,病人若非做檢查,可能一生也不知道自己腦內有水囊。

臨床上,患腦水囊腫的病人有老有幼,男女亦有機會患病。假如檢查發現此情況,醫生首先要分辨影像上的「陰影」究竟是水囊還是其他問題。

水囊的成分其實也是腦水,只是被薄膜包裹而與正常的腦水分割開,很多時屬於先天性,並可隨着年歲而增大。不過,看似是水囊的「陰影」,有時可能是良性腫瘤分泌的液體所形成的囊腫。因此病人可能需要磁力共振加顯影劑檢查,有助醫生更清楚分析水囊的成分,例如若蛋白較多便可能是腫瘤。

假如證實是水囊,如何處理便要因應情況而決定。由於水囊很多時在病人出生或年幼時已存在,多年來腦部已習慣了它的存在,兩者和平共處,未有對腦部構成壓力,所以不會引起明顯症狀,正常情況下亦不會爆破或發生癌變。這類個案通常接受觀察治療便可,即定期做腦部檢查,小朋友則監察頭圍變化。

然而,若水囊體積較大並壓迫到腦部,兒童可能出現頭圍增大的情況,且有可能會引起頭暈、頭痛、嘔吐及癲癇等不適。這時病人有可能需要做手術切除水囊,消除症狀。現時這類手術多以微創進行,十分安全。

另外,水囊位於腦內的不同位置,亦可能有不同的處理,例如生長在顳葉附近的水囊,通常不會引起大問題,若水囊生在後腦及小腦附近,則較容易壓迫到腦幹,需要特別注意。

無論如何,若檢查發現大腦有「陰影」,應該盡早向腦神經科醫生求醫,接受詳細檢查和評估,然後作出適當的處理。

作者為神經外科專科醫生

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