尋找頸痛的根源

唐家輝醫生 | 2018-07-04

神經線就像電纜一樣,接通身體各部分。以頸部神經為例,在頸椎與頸椎之間有很多空間,當中夾雜着大大小小的神經線。當頸椎出現病變,例如椎間盤突出或骨刺增生,就會導致空間收窄,壓着、觸動或產生發炎因子而令頸部神經線產生痛症。

一般扭傷,或「低頭族」因長期重複一個動作令頸骨受壓,都有可能導致頸神經病變;亦有一些是由椎間盤突出、頸椎關節退化或「生蛇」後的神經痛造成。過去,有長者因為長期「後尾枕」痛而求醫,經連番診斷後才確診頸神經病變。

患者會出現觸電、火燒、蟻咬和麻痹的感覺,關節亦會出現被拉扯的痛楚。不過,即使出現以上痛症,醫生也要臨床檢查才能診斷患者是否患有「頸神經病變」。因為有關痛楚有機會轉移到其他身體部位,如骨頭、神經線、肌肉、關節等,因此,若手或背部出現痛楚,問題未必局限於痛楚部位,而是有機會因其他身體部位出現神經痛問題而引起。另外,頸痛亦可由頸部小關節引致,痛症科醫生擁有處理這病症的獨特專科訓練,病人可以有多些選擇。

一般情況下,醫生會先用藥紓緩痛症,包括神經止痛藥以抑制釋放過多引發痛楚神經傳遞物,亦可加上止痛貼等,再配以物理治療。面對嚴重個案,醫生會視乎情況考慮動手術治理。不過,現時亦可透過超聲波和X光找出神經病變位置,然後利用幼針向患處注射份量輕微的麻醉藥或射頻,除了很快達到紓緩效果,風險亦遠比做手術低。

即使目前醫學技術已能有效治理,但長遠來說,預防勝於治療。市民平日應留意坐姿,醫學界建議大家每日要做3次伸展運動,每個部位要維持伸展約20秒。至於已有肌肉繃緊情況的人,可先敷暖水袋,紓緩後再做伸展運動。患者若面對肩頸部位疼痛有任何疑問,應先諮詢專科醫生專業意見,找出病因作出適當治療。

作者為疼痛醫學專科醫生

 

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