扁平足治療新法

李必達醫生 | 2018-07-06

所謂扁平足,是指足弓過於平坦,平均每4人中便有1人出現此問題,程度因人而異。很多家長擔心子女有先天扁平足,其實,每個初生嬰兒的足弓都是平坦的,到了5歲才開始發展,約7歲才能診斷是否有扁平足,因此父母是毋須過早擔心的。

有些家長為了預防孩子有扁平足,很早便特地為他們購買鞋墊以作承托,但有研究指出,發育階段有否使用鞋墊,對兒童的足弓發展並沒有區別,所以鞋墊預防扁平足的功效尚是疑問。其實,父母只需讓子女於成長階段時多加發展小肌肉,例如在家中赤腳行路等已經足夠了。

假如兒童確診有扁平足,醫生將按其情況制訂非手術治療,如穿上訂造鞋墊或由物理治療師幫忙進行鍛煉。若到了青少年階段,用過各樣方法仍不奏效,便可考慮微創手術──距下關節限制術(Subtalar Arthroereisis Implants),這個手術是於距骨背側位置植入固定器以建立足弓。固定器可長期使用,也可取出,是近年治療扁平足的新選擇。

此外,部分人的扁平足程度輕微,因而於早年未見症狀,但當踏入中年時,因肌肉力量下降及肌腱勞損,加上若本身超重、天生肌腱柔軟(女性較常見)或因工作而需長時間步行或站立等,便有機會令扁平足變差而引致疼痛。對於這類成年人患者,同樣會先採取非手術治療,但萬一問題持續,亦可進行距下關節限制術,多數須輔以其他治療如「肌腱轉移」或「截骨重組」等方法。

嚴重的扁平足可令人非常疼痛,甚至足部變形。即使只有輕微症狀也不容忽視,因為病人可能會不自覺地將重心集中在較健康的腳上,久而久之會導致腰痛,故一旦懷疑有扁平足,應找醫生作詳細檢查並定出適當對策。

作者為骨科專科醫生

 

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