睡覺時窒息會否致死?

洪致偉醫生 | 2018-07-17

睡眠窒息症是十分常見的疾病,患者睡覺時會出現間歇性停止呼吸,窒息的次數可由每晚數次到數十次不等,視乎病情輕重而定。由於身體缺氧時大腦便會指令身體轉醒,因此患者不會完全窒息,但就會不斷睡睡醒醒,令身體無法休息,導致日間渴睡、精神難以集中及反應遲鈍等,在這情況下操作機器或駕駛,便有機會發生意外而帶來危機。

一般來說,睡眠窒息症的症狀十分明顯,例如扯鼻鼾、睡覺時出現窒息或呼吸間歇停止,到早上會不願起床,有時更會有頭痛、口乾等症狀。不過,患者自己有時較難察覺,反而枕邊人或家人更易發現鼻鼾或停止呼吸等情況。有些患者覺得睡得差沒什麼大不了,但睡眠窒息症不只影響睡眠質素,更有機會引起多種併發症,包括影響心肺功能、增加患上三高、中風及心臟病的機會,可見此病不是小問題,必須正視及處理。

肌肉張力下降的年老人士及脂肪積聚阻塞呼吸道的肥胖人士,較易患上阻塞性睡眠窒息症,下巴過短及上呼吸道較窄的人也較大機會患病。另外,中風等疾病可影響呼吸訊號傳遞,引起中樞性睡眠窒息症,但並不多見。別以為睡眠窒息症只是成人患上,有些小朋友也可能患病,常見病因是過大的腺體阻塞呼吸道引起。

若懷疑自己或家人患有睡眠窒息症便應求醫及接受睡眠測試,利用儀器記錄及分析睡眠狀況,測試可於醫院或家中進行。醫生會根據結果判斷窒息症的嚴重程度,然後建議合適的治療計劃,常用的治療方法包括使用持續正壓通氣(CPAP)睡眠機,而特製牙膠可令下顎移前,幫助擴闊上呼吸道。部分病人或需以手術切除或矯正阻礙呼吸道的結構,如過大的腺體及軟組織,從而改善病情。

除了治療外,患者亦須調整生活模式,例如保持健康的生活習慣及減重。市民亦可透過多做運動及健康飲食控制及保持適中體重,有助減低患上睡眠窒息症的機會。

作者為耳鼻喉科專科醫生

 

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