一波多折小兒麻痹疫苗

唐嘉其 | 2018-07-20

上期提及,Enders和他的團隊偶然發現在實驗室內繁殖小兒麻痹病毒的方法。這發現對研究病毒和開發疫苗來說都是非常重要的突破。不過,儘管與Enders同獲諾獎的Weller和Robbins都希望可以在自己的研究成果上繼續研發新疫苗,卻因Enders的極力勸阻而停了下來。或許這是因為Enders看到太多可怕的失敗例子,所以不想自己的同事也遇上同樣挫折。

引起小兒麻痹症的病毒正式名稱是脊髓灰質炎病毒,具有高度傳染性,而且主要是影響兒童。病毒進入人體後,會入侵中樞神經系統,可能令患者永久傷殘甚至死亡。雖然這病現在好像已經銷聲匿跡,不過在疫苗誕生前卻是令許多父母聞之色變的傳染病。小兒麻痹症的爆發在二十世紀初漸趨嚴重。到了五十年代,單是在美國,每年便有數萬人受感染,數千人亦因此而死亡。

1935年,美國費城病理學教授Kollmer從猴子的脊髓中抽取小兒麻痹病毒,並嘗試以化學物質、冷藏和稀釋來減低病毒毒性。他先將這減毒的病毒注射到猴子身上,再在近萬名兒童身上試藥。不幸的是,當中有千分之一的兒童在接種後出現急性癱瘓,最終更有數人因此離世。

同年,紐約市公共健康實驗室的年輕研究員Brodie,他也同樣地從猴子身上抽取病毒,但以福爾馬林來殺死它們,然後製成疫苗。他也是先在猴子身上試用,然後再將試驗擴展至兒童身上。可惜,試驗結果同樣令人失望。他的疫苗似乎不能刺激身體產生足夠的抗體來對抗感染,而且還可能引起嚴重的過敏反應。據說,因為研究成果不佳,不但Brodie的疫苗沒有再被進一步研究改良,而且他本人更被機構解僱,之後也一直找不到工作。他在3年多後自殺身亡,過世時年僅36歲。

由於這些挫敗,令當時研究界不敢再開展新的小兒麻痹疫苗研究,直至Enders的突破性發現,才令事情重現生機。

作者為資深科研製藥人員

 

熱門話題