重返活力人生 近百歲仍可換膝關節

魏垚鑫醫生 | 2018-08-01
大體而言,退化性膝關節炎可按照嚴重程度分為4個等級。嚴重者更會導致關節變形,演變至O形或X形腿。

近年,香港已超越日本,成為全球人均最長壽的地區。隨着人口老化,膝關節退化的問題亦愈見普遍。根據2000年的統計數字,50歲或以上的港人當中,男性約有7%、女性約有13%出現膝關節退化,預計到了2020年,將有兩成65歲或以上人口須面對此問題,當中尤以女性為甚;箇中原因,有可能與女性十月懷胎負重增加,加上更年期後荷爾蒙分泌減少有關,但只屬估計。

膝關節退化可分為原發性及繼發性兩種。前者與遺傳、年齡、體重,或曾因工作、運動時出現重複性動作導致的勞損有關;後者則可能因十字韌帶、半月板等曾經受傷,之後亦無妥善處理有關,及至二三十年後,膝關節問題終於出現。

嚴重可致關節變形

大體而言,退化性膝關節炎可按照嚴重程度分為4個等級。第一二級病情尚算輕微,一旦到了第三級,膝關節裏面出現軟骨碎片,患者蹲坐時將伴隨高度痛楚:至於第四級患者的軟骨,更會呈嚴重磨損,不僅痛楚難當,就連站立亦有一定困難。軟骨幾乎被磨損殆盡,就會造成骨頭與骨頭之間直接摩擦,繼而刺激骨質增生,形成骨刺,嚴重者更會導致關節變形,演變至O形或X形腿。

近年香港人生活質素提升,及社會對此症的認識增加,愈來愈多人了解自身膝關節問題並及早進行膝關節置換手術,但是不少人仍會拖至第四級,又或在65歲後才作更換。不過,關節置換手術始終是最後的手段,可以的話,最好當然是於病情輕微時便能作相關治療,延遲做手術的時間。

治療時,醫生會根據患者的年齡、痛楚程度等決定治療的方案。這裏所指的「年齡」是反映其身體狀況的生理年齡。至於痛楚程度方面,筆者就曾見過一些病人,雖於X光檢查中發現關節裏有相當多骨刺,嚴重程度屬於第四級,惟因其痛楚未算太嚴重,仍可維持觀察。相反,有病人本身的膝關節退化程度並不太嚴重,卻因痛楚難當,就連外出也成問題,便需積極治療。

整體來說,若退化程度僅屬初級,加上患者年齡不大,一般建議先做保守治療,包括使用消炎止痛藥、軟骨素或葡萄糖胺等,同時要求患者改善生活習慣。

初期退化毋須手術

有研究指出,只要過重人士減重一成,痛楚就會明顯減少。此外,患者也可嘗試物理治療,又或注射透明質酸,用作潤滑關節之用。

若膝關節情況開始轉壞,患者仍可透過內窺鏡修補軟骨,延緩病況惡化。舉例而言,關節裏出現軟骨碎時,可利用內窺鏡抽取走;或者打磨半月板、滑膜等,令摩擦情況減少;亦可配合鋼針刺入關節,刺激軟骨重生等。至於年齡不大、呈O形腳的患者,亦可利用高位脛骨截骨術減輕膝部內側的受力。若膝關節退化和疼痛的情況仍未見改善,日常工作、生活大受影響,便要進行最後一步,將膝關節置換成人工關節。

隨着醫療發展,關節置換手術亦有更多選擇空間。若僅屬單邊膝關節退化或骨刺,加上痛感集中,便可選擇單邊的人工關節置換,惟手術主要適合生理年紀為55至65歲的人士。若生理年紀屆65歲以上,加上關節已被磨蝕一段長時間,則以全膝關節置換手術較為合適。

回復正常起居生活

由於技術與物料的改良,手術效果較昔日明顯理想。現時採用的軟膠,較諸軟骨更不易被磨蝕,而合金製的人工關節亦有多種尺寸供病人選擇,令人工關節與本身的骨骼更為貼服。接駁時,醫生會以將俗稱「骨水泥」的骨黏固劑灌入骨頭之間,不再用釘,患者並不會感到有異物。手術完成後,患者的膝關節不僅可伸直,也可屈曲至120度,九成半以上病人的痛楚更大為改善。根據評估疼痛指數的視覺類比量表(Visual Analogue Scale, VAS)數字顯示,有病人的疼痛程度由8分降至1分,絕大部分人都可恢復日常生活,從此告別止痛藥或拐杖,生活質素大大改善。

最近,筆者正為一名年屆70多歲的婆婆治療。近兩年她的膝關節退化愈見嚴重,以往負責包辦買餸煮飯的她,無法再拿起重物,就連推小型手推車亦力有不逮,僅可步行5至10分鐘。經評估後,認為婆婆適宜做手術,遂先為其中一隻腳做相關治療,效果立竿見影。術後第二天,她已可用支架走路,痛楚亦大幅改善。兩周後更成功「擺脫」拐杖,婆婆及其家人都感十分高興,期待康復後再為另一膝關節進行手術。

由此可見,置換膝關節手術並不受實際年齡限制,有需要就應早日求醫,切忌拖延。

撰文: 魏垚鑫醫生_骨科專科

 

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