紓緩癌症疼痛有法

梁廣泉醫生 | 2018-08-08

現今醫學昌明,多種疾病都有機會治癒,即使罹患癌症亦未必是「世界末日」。儘管如此,很多人仍然諱疾忌醫,往往到病徵出現至受不了才就醫,因而錯過醫療的黃金時間。

一名年輕老師,她早知道乳房有腫塊,但一直未有理會,直至乳房出現潰瘍,疼痛不已才就醫。最終她確診乳癌, 雖積極抗病,但腫瘤帶來的疼痛感還是讓她痛不欲生。

原發性腫瘤增大而擠壓到其他器官或神經線、腫瘤轉移如骨轉移引起的疼痛,或治療癌症過程等都會產生疼痛感。不少病人因為疼痛強烈而認為自己「冇得救」,不但影響情緒,更會因心理狀況不好而覺得愈來愈痛。當然,愈早接受治療,承受的痛楚會較小;但即使痛楚或病情加劇,醫生也會按照病人的實際情況來處方適當的止痛藥,務求病人不被疼痛影響生活質素。

不同的癌痛處方的藥物都不同。癌痛一般可分為持續性疼痛及爆發性疼痛,持續性疼痛一般持續3個月以上,爆發性疼痛則是指持續性疼痛已經受控而偶爾出現的疼痛,其痛楚程度比持續性疼痛嚴重。常見的止痛方案是服用止痛藥物,當普通的止痛藥未能有效地控制痛症,醫生會處方嗎啡類藥物給病人,病人大多於服藥後30分鐘便會感到痛楚漸澌消失;面對突如其來且持續時間較短的爆發性疼痛,醫生會處方含芬太尼的藥物,藥效短但見效快,及時紓緩病人的疼痛感。

除了服用止痛藥外,病人的心理健康及家人的關懷亦十分重要。不少病人表示,家人的陪伴對自己的情緒控制有正面幫助,有時會感到痛症減少,生活質素亦有明顯改善,可見癌症疼痛雖避無可避,但積極樂觀的心態配合醫生處方的止痛藥,仍是能夠減輕的。

作者為臨床腫瘤科專科醫生

 

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