了解無聲殺手 常見肺病及檢查方法

黃琼英醫生 | 2018-08-15

出現久咳不癒或呼吸困難的情況時,很多人都會聯想起肺病或呼吸道疾病如哮喘等。其實肺病種類繁多,較常見的包括肺積塵、肺炎及肺癌,嚴重者會有性命之虞,惟因三者的初期症狀並不明顯,可能只是偶發輕咳、小量痰液等,往往令患者不易察覺。

一般而言,肺積塵患者以從事石礦場、地盤或建築業的人士為主,因肺積塵是由長期吸入不同的有害塵埃所引起,如矽塵可致矽肺病,石棉可致石棉沉着病等。此症可分為急、慢性兩種,大部分個案屬於慢性炎症,患者會於工作10至30年後始出現症狀。由於肺積塵會傷害肺部、影響肺功能,長遠或導致呼吸衰竭,亦較容易患上肺炎、肺癆,更有機會增加肺癌風險,故現時政府已提供相關措施予業界,並建議從業員恒常檢查身體。過去的35年,肺積塵的累積個案共約5000多宗,較昔日改善不少。

初期症狀不明顯

至於另一常見肺病──肺炎,則可發生於任何年齡的人身上,成因是致病的細菌、病毒、肺結核菌或真菌等入侵肺組織,令患者出現發燒、痰色帶黃綠或啡的症狀。每年,肺炎會奪去約8000名港人的性命,是本地的第二大疾病殺手,而隨着人口老化及診斷技術提高,確診個案亦見上升。

一旦有呼吸困難,甚至出現肺積水等時,肺癌病情便屆中晚期階段。

近年癌症愈見普遍,肺癌更是當中的頭號殺手,但其初期症狀並不明顯。一旦有呼吸困難,甚至出現肺積水等時,病情便屆中晚期階段:假若呈骨痛、腦抽筋或半身癱瘓,癌症更可能出現轉移。

從患者的職業、年齡、病徵及臨床身體檢查,大致已能推敲出其肺病種類,惟因患者可能有多於一種肺病,故醫生會透過X光檢測情況。若X光片陰影呈球狀或不規則狀,加上實色狀態,就會擔心是癌症;假如加上陰影面積較大,癌症的可能性便會更高。「陰影」的生長速度也是關鍵性的,如果因曾患肺病而結疤,那麼「陰影」並不會增長,甚至會縮小,故需於一段時間後再度檢查。此外,陰影也可能屬於良性腫瘤或肺癆感染,是以醫生必須細心檢查,以便早診斷及治療。作為患者,即使病徵已完全消失,仍切忌掉以輕心,需要配合指示覆診,以確保肺部陰影完全消退。

由於X光技術存在局限,難以驗出較小或處於隱蔽位置的陰影,因此,現時也會利用低輻射劑量電腦掃描檢查,通過肺部橫切面的影像,不僅可避開遮擋物如骨骼及心臟,就連小陰影也能檢測出來,有助揪出早期病灶,其輻射量大約是傳統掃描的五分一。如有懷疑,醫生將建議抽取肺部組織作進一步化驗,若陰影靠近皮膚的位置,會利用刺針穿過皮膚抽取,若陰影鄰近肺部中央,則會用支氣管內視鏡由口或鼻孔順着氣道進入氣管及支氣管,抽取病灶組織檢查。

假如認為患者患癌機會高,或兩肺中間的淋巴核(即縱隔淋巴)呈腫脹狀態,患者就要接受支氣管鏡內超聲波檢查(EBUS)。利用超音波定位,可以實時用幼針抽取淋巴組織,檢查是否癌症及有否淋巴擴散情況。醫生要確保肺癌沒有擴散至縱隔淋巴或身體其他器官,才決定患者可接受手術切除肺癌,即使因身體狀況,又或腫瘤位置的問題而未能接受手術或電療,仍可透過淋巴組織測試,分析癌症可否接受標靶或免疫治療,盡早展開抗癌之旅。

肺部是複雜的人體組織,外面被肋骨包圍,內裏遍布肺氣泡氣管和血管,必須透過精密檢查進行診斷,惟不少病人會因各種原因而拒絕檢查,如認為抽取組織必屬極高風險檢查,不適合長者等。不過,延遲接受有關診斷,便很可能錯過治療的最佳時機。

及早診斷減恐懼

曾有位70歲的伯伯,因跌斷腳後感到痛楚而入院。經正電子電腦掃描後,發現他的肺部呈現陰影,估計或有肺癌及轉移至骨骼位置,懷疑是末期肺癌。初時,伯伯誤以為身體承受不起檢查,一度萌生不做治療的念頭,後因患處極度痛楚,終接受抽取組織的手術,始發現患上的只是肺癆,肺癆菌感染肺部後入侵了骨頭作惡所致;使用過適當藥物後,伯伯的病完全康復。因此,醫生要求病人進行檢查及治療時,病人宜加以配合,有疑問就應問清楚,了解背後原因及意義,便能減少恐懼,更願意接受相關安排。

對一般巿民而言,如能透過自我檢測,預視患肺病的風險自是最好不過。美國的國家綜合癌症網絡(NCCN)及英國利物浦肺病項目(Liverpool Lung Project)便提供一些網上問卷,供大眾初步分析患病風險。例如是否有吸煙習慣、曾否患癌或肺病、從事行業接觸的物質是否致癌物等。高危因素愈多,就愈應向醫生徵詢是否有定期檢查的需要。想知道自己有沒有肺病風險,應向家庭醫生或呼吸系統科醫生查詢,才再考慮應該接受何種檢查。

撰文:黃琼英醫生_呼吸系統科

 

黃點為疑似腫瘤位置,如靠近皮膚(筆指位置),可以刺針抽取組織化驗;但在肺部中央及鄰近氣管位,則宜以支氣管內視鏡檢查。

黃琼英醫生

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