哮喘冇「斷尾」 不再發作仍有計

梁華盛醫生 | 2018-08-20

哮喘屬常見的兒童慢性疾病,不少患者可在少年時期接近「斷尾」,惟亦有一些患者是成年過後才患上哮喘病。由於患者會出現咳嗽、氣喘,導致無法安睡,故不論對學生或上班一族而言,日常生活都會帶來相當影響,家庭主婦亦可能無法打理家務,普遍患者也較難享受社交或運動的樂趣。假如哮喘病經常發作,長遠將削弱肺功能,情況嚴重的話,更會令肺功能無法逆轉,甚至須入院治療。

哮喘是一種可引致死亡的疾病。在香港,每年就有約100人因哮喘身亡,大部分都是依從性較低的病人,如寧願強忍症狀而不用藥等。當中以年輕人的依從性較低,皆因他們未能接受自己患有長期病,卻又輕視此症的嚴重性。現時,醫學界尚未找到哮喘病的成因,暫時只知道與遺傳有一定關係,如家人患有哮喘或其他過敏性疾病,患病的機率便會增加。若女性於懷孕時吸煙,誕下的嬰兒亦較易患有哮喘。

健康成人可病發

不少人以為哮喘是「兒童病」,長大後便會自行痊癒,其實這不是必然的。約三分二的兒童患者長大後確實可以接近「斷尾」,惟亦有約三分一的兒童患者,因長大後開始鬆懈,有日常吸煙的壞習慣、長期接觸過敏原,又或生活壓力龐大等,就可能於20多歲時復發。因此,即使是暫未復發的成年人,亦不代表疾病痊癒,終生不再復發,故日常生活仍要相當小心。此外,一般的健康成年人若有吸煙習慣,或經常接觸過敏原,如空氣污染、塵埃、蟑螂、寵物、花粉、二手煙等,一段時間後也可能出現哮喘。

要避免哮喘復發,做好哮喘控制是相當重要的。不過,根據2013年本地進行的一項電話訪問調查顯示,接受訪問的哮喘病患者當中,多達72%人自認於控制病情方面做得十分理想,惟現實卻是不少人高估了自身能力。事實上,以全球哮喘防治倡議(GINA)的指南作標準,僅11%人符合水平。這些患者中,不少人因自以為病情控制理想,所以不願採用藥物。其中一個普遍原因,是哮喘的症狀與傷風感冒頗為相似,以致他們不時將哮喘當成後者般看待及治療,惟出現哮喘症狀又未經妥善處理時,將會令氣管持續發炎,情況更會一直惡化。

不少人以為哮喘是「兒童病」,長大後便會自行痊癒,其實這不是必然的。

長期用藥助消炎

除了避開致敏原,平日多做運動、不吸煙及飲食均衡等,均有助降低哮喘復發的機會。部分患者須長期採用類固醇藥物,以達到消炎控制的作用,亦有部分須採用混合式藥物。

一般來說,若於一個月內發病兩次或以上,或於一個月內的晚間發病一次或以上,又或在過去12個月內曾因哮喘病而須採用藥物或入院治療等,均可能要較長期使用類固醇藥物。

作為醫生,有時要說服病人長期用藥並不容易,尤其是類固醇一類的藥物。歸根究柢,一切皆源於市民的不了解,其實治療哮喘病的類固醇主要為吸入式藥物,類固醇僅會進入肺部,不會對身體其他部分造成太大影響,是一種相對安全、副作用較低的藥物。由於劑量輕微,即使出現副作用,可能亦不過是喉痛、聲音沙啞等,反觀口服類固醇會有更多副作用。假如患者有無法掌握用藥技巧和使用不當的擔憂,亦可請教醫生,有需要時將提供工具輔助吸入藥物。

常轉醫生弊病多

哮喘病屬於長期疾病,有固定求診的醫生會較為理想。曾見一名患病多年的病人,雖然每次發作均會求醫,惟因無固定醫生,無法了解過往的病歷,醫生們很多時都會處方口服藥或注射針劑,以致病人長期攝取過量類固醇。有一次他向筆者求醫,得悉他發作頻密後,筆者便建議其採用低劑量吸入式類固醇,最後經過長期調理,病人終能有效控制哮喘,發作密度也大幅改善。

基本而言,哮喘病是無法治癒的,醫生的治療目標是讓患者不再發作,過回正常的生活,以達至絕對受控的地步。藥物以外,前述的運動、飲食均衡與不吸煙等亦十分重要,不少人以為有哮喘病便不應做運動,惟要增加心肺功能,適量的運動是必須的,帶氧運動亦非洪水猛獸。而針對哮喘有機會發作的情況,患者運動前宜採用吸入式的短效氣管舒張劑,發作時即要停止運動,切忌強忍,更忌進行劇烈運動。最後,空氣污染指數處於高水平時,患者亦應減少外出,以免對自身病情構成影響。 

撰文:梁華盛醫生_呼吸系統科

 

哮喘病患者要增加心肺功能,適量的運動是必須的。

梁華盛醫生

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