腦內計時炸彈:血管泡

熊偉民醫生 | 2018-09-06

日常生活中總遇過有些朋友明明只有三四十歲,之前無病無痛,絕非中風的高危分子,但突然腦出血昏迷入院甚至返魂乏術。在行醫的生涯裏,這類無預兆下的大中風並不罕見,當中一個常見成因是由俗稱「血管泡」的腦動脈瘤爆破後引起的珠網膜下腔出血,死亡率可高達五成。

腦動脈瘤並非腫瘤或癌症,而是腦內的動脈血管壁內腔像吹波膠被吹出一個突起的血管泡。可以想像,血管壁被吹脹後會變薄,容易一戳即破,若有糖尿病及高血壓等三高問題便更高危,一旦血管泡爆破,血液流出,形成出血性中風。

雖然腦動脈瘤可以帶來可怕的後果,但患者未必有明顯症狀,原因是它一般不會太大,較常見是3至4毫米大小,少數可以超過7毫米,惟未對腦部造成壓力,故不會引起頭痛等明顯病徵,反而不少患者因為頭痛等問題,接受腦部磁力共振及血管造影檢查而發現。亦有少數病人在它爆破前會有不尋常的劇烈頭痛。

若發現腦內有血管泡,要視乎其大小及健康狀況來處理,若它超過3毫米或患者有三高、血管泡周邊不規則,便要警惕,發生爆破機會較高,需要盡早拆彈。

血管泡未爆破前,處理相對較簡單容易,可以利用微創的介入治療術,由腹股溝的血管放入導管,然後進入血管泡的位置,放置繞流支架及金屬絲,以便封閉血管泡。手術後血管泡會在數星期內逐漸萎縮凋謝。

假如未能及時發現血管泡並且出現爆破,治療便不同,醫生需要處理由於腦出血而引發的創傷及後遺症,當中充滿變數,後果亦難預料。

腦動脈瘤就如腦內的計時炸彈,可隨時爆破出血,亦可能終生不構成風險。市民當然不宜刻意接受腦掃描,但如果有時會出現不尋常的頭痛,則可考慮做一次磁力共振加血管造影,有助尋找病源,花一點時間便能為自己帶來多一重保障。

作者為神經外科專科醫生

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