淺談脂肪肝的危與機

鍾思博醫生 | 2018-10-11
確診脂肪肝後,最有效的治療不外乎減重。

隨着身體檢查愈來愈流行,病人不時會帶着身體檢查報告來找家庭醫生跟進。脂肪肝便是其中一種他們常常詢問的疾病。

脂肪肝泛指脂肪積聚於肝臟,一般分為酒精引致或者非酒精引致的,後者又稱「非酒精性脂肪肝」(Nonalcoholic Fatty Liver Disease, NAFLD)。患者肝臟可以屬沒有發炎的脂肪肝(NAFL),或是有發炎的脂肪肝(NASH)。非酒精性脂肪肝大多屬良性,但小部分NASH患者有可能引致肝纖維化及肝硬化,甚至肝衰竭和肝癌,勿掉輕心。

大部分脂肪肝的病人都沒有徵狀,多是因其他問題抽血時發現肝酵素超標,或因其他病因須做超聲波和掃描而意外發現的。

一般從病人的病歷史、抽血和醫學影像,便能排除其他肝病原因而診斷脂肪肝,但要全面評估脂肪肝惡化的風險,傳統做法是需要從肝臟抽取組織化驗肝臟纖維化的程度。這是一種帶侵入性的程序,其風險包括出血或細菌感染,亦有機會傷及肝臟甚至附近其他器官。

近年,無創肝纖維化掃描愈來愈普及,用來檢測肝臟纖維化和脂肪肝程度的效果頗佳,有望將來能取締風險較高的肝臟組織檢查。家庭醫生若發現病人的肝酵素十分高、有黃膽或其他症狀顯示有可能肝臟發炎甚至肝硬化,便會轉介病人找內科醫生作進一步檢查。

易患心血管病

引致非酒精性脂肪肝惡化的因素有很多,其中包括吸煙、糖尿病、年紀大、肥胖、嗜酒、直系親屬有脂肪肝引起肝硬化等。非酒精性脂肪肝發炎患者超過七成屬於肥胖,甚至七成五患者有糖尿病二型,有二至八成患者同時有高膽固醇。此外谷丙轉氨酶(Alanine transaminase, ALT)超標與內臟脂肪積聚(特別是中央肥胖、三酸甘油酯高與太少高密度膽固醇)亦是病情惡化的風險之一。患脂肪肝的病人亦比一般人較易患上慢性腎病、睡眠窒息症、骨質疏鬆、牛皮癬、卵巢多囊症和腸癌。然而脂肪肝患者的頭號殺手卻不是肝衰竭和肝癌,而是心血管疾病!

3項治療重點

1.體重控制:體重控制是目前治療脂肪肝最安全和有效的方法。BMI是用來分析體重是否適中的體重指標。其計算方法是體重(公斤)除以身高(米)的二次方。據世界衞生組織建議,亞洲人BMI體重指標大過或等於25屬於肥胖,而23至24.9則屬於過重。對大部分病人來說,控制體重需要靠注意飲食和有足夠的運動量。有些病人常常害怕減重瘦得太快太多。減重過急的確對脂肪肝無益,但每星期減一至兩磅倒是十分安全。如有任何擔憂,可以請教家庭醫生或營養師。

另外一類病人則剛好相反,常常覺得自己「喝白開水也會胖」,一直把食物份量減少、減少再減少。最初可能有些效果,但隨着體重下降身體的新陳代謝亦會跟着自動調節,效果不能持久。食量太少亦難以攝取均衡的營養,得不償失。有些病人會驚嘆跟着營養師的指示雖然吃多了,體重不增反減呢!

運動方面,過重的病人要選擇適當的運動方法,一些重複性和衝擊力高的運動會增加膝蓋的磨損,誘發退化性關節炎。一星期不少於5次、每次共30分鐘的帶氧運動,可以幫助控制體重,例如急步走平路或游泳都是適合肥胖人士的選擇。除了家庭醫生外,物理治療師也可以設計適合病人的運動。惟無論飲食還是運動,都必須持之以恒才能達到長久果效。

2.接種甲型和乙型肝炎防疫針:脂肪肝病人亦應該考慮接種甲型和乙型肝炎防疫針。如果已有慢性肝病的病人,更應考慮接種其他疫苗,例如肺炎鏈球菌疫苗。飲用過量酒精能使脂肪肝惡化。暫時沒有足夠研究數據評估小量酒精對脂肪肝的影響,因此,病人最理想還是滴酒不沾以減少肝臟負擔。

3.控制心血管疾病的風險:控制心血管疾病的風險亦同樣重要,包括高血壓、糖尿病和膽固醇。如果已採取健康的生活習慣和飲食亦未能控制這些風險,醫生便會建議用藥物幫忙。很多病人聞藥色變,特別害怕服用降膽固醇藥。不錯,降膽固醇藥的確有機會引致肝酵素高,但一般幅度不大,可以繼續服用。

更有研究顯示,對於有心血管風險的脂肪肝病人,大部分不但能安全地服用膽固醇藥,不少病人服用後肝酵素更降低呢!如果你有這方面的疑慮,不妨跟家庭醫生商討,切勿諱疾忌醫。抽煙的患者亦須戒煙。戒煙除了減少心血管疾病的風險,亦減少非酒精脂肪肝惡化的風險,實在一舉數得。至於其他藥物例如抗糖尿病藥物、維他命E、奧米加3等用於治療脂肪肝的建議則因人而異,適宜與醫生商討後再作決定。

篩選檢查疑問

那麼有脂肪肝風險的人,如有糖尿病、高膽固醇和肥胖的人,是否應定時做脂肪肝的篩選檢查呢?美國肝病研究協會目前不建議此類病人定期做脂肪肝篩選檢查。原因有幾個:脂肪肝的患者肝酵素未必一定升高,用抽血來發現脂肪肝的方法敏感度不足;要抽取肝組織做化驗,於肝臟纖維化風險不高的病人風險又略嫌太大;用超聲波或無創肝纖維化掃描用作篩檢方法未被證實有效。何況確診脂肪肝後,最有效的治療不外乎減重,跟沒有脂肪肝的心血管高風險病人並沒有分別。

患有脂肪肝是危也是機。病人只須成功減重3%至5%,脂肪肝便能得以改善;減重7%至10%,則連NASH和肝纖維化亦可見到好轉。

家庭醫生見證着病人努力改變生活習慣的成果,不單是肝功能,連心血管亦變得更健康。這些病人亦知道自己有能力控制自己的生活,從而變得積極自信,勇於面對挑戰。處理脂肪肝,好處往往出乎意料之外呢!

撰文:鍾思博醫生_香港家庭醫學學院醫生

www.hkcfp.org.hk

 

熱門話題