手術加入實時影像導航 更多脊椎病人受益

藍明權醫生 | 2018-10-16
打高爾夫球、羽毛球等要做很多扭腰動作,熱身不足可能會影響腰椎。

脊椎疾患會導致坐骨神經痛,令患者飽受刺痛困擾,影響生活和工作。不少有坐骨神經痛的人誤以為只是肌肉或關節痛所致,未有即時求醫,找出病源,反而往往先尋求坊間一些另類治療,但在病因不明的情況下接受治療,容易令症狀惡化,甚至可能導致不良於行。

現今醫學着重精準診斷和治療(Precision Medicine),即是先有正確診斷,才針對地計劃治療。因為同樣引致坐骨神經痛的不同疾病,如果用相同的手法按壓推拉,可引起極之不同的效果,甚至使病情惡化。

坐骨神經痛其實是一種症狀,影響背、腰,下至臀部,並伸延至大腿、膝蓋,甚至是小腿、腳底和腳趾等,患者會出現如火燒、電擊般刺痛、針刺的痛、麻痹及無力感。本地臨床數據發現,青年及中年人的主要病源是椎間盤突出,長者則是退化性脊椎移位症。

熱身不足增加風險

椎間盤是連接脊椎骨之間,具避震功效的軟骨組織,由強韌纖維環包圍着呈啫喱狀的髓核組成。當纖維環撕裂,啫喱狀髓核「漏」出來,又或當纖維環脹起來如輪胎般鼓出,均會形成椎間盤突出,擠壓到坐骨神經而劇痛,發病年齡多在20至50歲,通常症狀只在一邊,主要是日常生活和運動的姿勢不正確所致。好像打高爾夫球和羽毛球,要做很多扭腰動作,熱身不足可能影響腰椎;健身時只集中訓練上身也容易加重腰椎壓力,另外久坐不動也增加患上椎間盤突出的風險。

至於退化性脊椎移位症,是因為兩塊脊椎骨之間的「小面關節」老化磨蝕而出現虛位,令某一節椎骨不正常地前後移動,引發單邊或雙邊坐骨神經痛;移位狀況最常見於腰椎,發病常見於55歲或以上的女性,嚴重時步行不足3至5分鐘已感到雙腿麻痹疼痛,更可能要用輪椅代步。

嚴重導致不能下床

臨床個案中,有一名19歲就讀新聞系的女大學生,志願是做主播。但入大學幾個月,突然持續感到右背至小腿麻痹痛,後來坐下更不能超過10分鐘,上身更側彎起來,痛楚使她超過半年都不能上課,十分擔憂主播夢碎,求診時發現其椎間盤核心軟骨突出已有1厘米,後接受用X光定位的「全內視鏡PELD手術」。手術全程約1至2小時,在局部麻醉下進行,可跟病人保持溝通,先用X光定位,在腰側開約1厘米的傷口處放置0.7厘米直徑的腰椎內視鏡,直達椎間盤突出,並移除壓着神經線的軟骨碎片。手術後平均1至2天出院。這女生在新學年開學前已完全康復。

另一臨床病例,是患上退化性脊椎移位症的李太太,近70歲的她滑雪、網球樣樣皆能。2012年,開始坐骨神經痛,雙腿麻痹,其後在旅遊時跌倒,令背、腰和腿部更加不適,3年來先後試過針灸、按摩、脊醫治療甚至放血,花了很多時間和金錢,卻不能紓緩疼痛和麻痹,反而情況變本加厲,到2015年6月某一天,更嚴重至不能下床,要即時醫治,診斷時,X光和掃描顯示退化性脊椎移位達30%,於是進行「斜側前脊椎融合OLIF手術」。這項較新的微創手術,只要病人側身躺臥,在腰側開切口,好處是角度較直接,可避開脊椎後面主要神經,大幅降低傷到脊椎神經的風險,且又不需要如舊式手術般切走小面關節暴露神經線才能進行手術,大大增強脊椎穩定性。手術歷時2.5至3.5小時,平均手術後1至2天可出院,李太太的脊椎移位可完全矯正和復位,她更開心地說,出院後第四天已可穿回高跟鞋。其後配合物理治療訓練肌肉,半年後已可再滑雪,至今3年多,情況仍然穩定。

不少患者誤以為要嚴重到完全無法走動才需要做手術,也有年長患者擔心自己年紀大,接受這類精密的手術風險高,其實如確定保守治療(包括物理治療和水療)無效,又希望盡快回復工作和自理能力,重拾生活質素,可考慮以上較新的微創手術,醫院的神經外科部,每年處理達80宗。

精準醫學未來方向

在未來日子,精準醫學(Precision Medicine)是大方向,準確診斷病因,定下治療方向,令治療過程不再走冤枉路,減低患者不必要的痛苦。而實時影像加導航的手術配套,相信是精準醫學的最佳實踐之一。有見及此,醫院明年初會引入新一代O-ARM實時術中影像及電腦導航技術,以輔助現時針對椎間盤突出的「全內視鏡PELD手術」,針對退化性脊椎移位症的「斜側前脊椎融合OLIF手術」,以及骨科和耳鼻喉科等微創手術。

此新技術採用拍攝範圍更廣的360度高清低輻射掃描,手術開始時掃描一次,令醫生可以快速而精準地定下手術儀器的正確路徑和方向,不用再於不同位置重複拍攝X光片,手術時間因而可縮短三分一,令病人傷口更小,手術風險更低,可加快康復和出院。與此同時,手術完成前再掃描一次,確定手術結果包括植入儀器位置和手術計劃一樣,避免手術後才發現結果未達預期而需要再進行手術修正的風險。

展望這新技術,日後可納入各種精準的脊椎及其他微創手術當中,成為恒常的必須程序,令大眾釋除疑慮,安心盡早求醫,讓更多患者受惠。

撰文:藍明權醫生_仁安醫院外科部門神經外科顧問醫生

 

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