腦膜炎雙球菌防不勝防

劉家輝醫生 | 2018-10-18

我們偶爾在新聞見到腦膜炎雙球菌感染的呈報個案,其實此症在香港並不算多,今年截至9月為止共7宗,去年全年僅5宗。縱然個案不多,但急性流行性腦膜炎相當危險,患者可於24小時內惡化甚至死亡,小兒一歲前的發病率最高,初期病徵與流感近似,家長勿掉輕心。

腦膜炎雙球菌入侵血液後可引致腦膜炎雙球菌血症;若惡菌包圍腦部及脊髓內膜,可誘發腦膜炎,嚴重者可造成腦部損害、智力發展遲緩、失聰、肺炎、心肌炎,甚至癲癇、心臟衰竭和肺水腫等,外國更有個案需要截肢。此病死亡率高達兩成,對小童尤其危險。

秋冬季節是感冒及流感高峰期,由於腦膜炎雙球菌主要經飛沫傳播,故此時亦是高危季節。假如發現孩子有感冒病徵之餘,同時有足部疼痛、手足冰冷及皮膚出現紅疹等,必須格外小心;於24小時內,由於血管發炎導致壞死,皮膚會開始變瘀色。曾經有3歲小童因發燒、疲倦、懨懨無生氣而被家長帶來求診,當時他背部和臀部已呈瘀色,此乃典型的腦膜炎症狀,估計已發病逾一天,須立即進入深切治療部治療。

一歲以下小童的腦膜炎死亡率較高,家長必須特別注意。有時家長以為小童只是一般感冒發燒,會讓子女服用成藥或普通感冒藥,待兩三天後再看情況。但如果屬腦膜炎個案,至情況嚴重到要求醫時多數已超過發病24小時,隨時有生命危險。因此家中小童如有發高燒須立即看醫生,以盡快了解病況並得到適切治療。

由於腦膜炎症狀易有誤診之虞,加以後遺症嚴重,所以最佳的應付方法是做足預防措施。注射疫苗可大幅減低感染機會,香港現時可供注射的腦膜炎雙球菌四價結合疫苗,已獲歐洲藥物管理局核准出售,滿6星期或以上的嬰兒即可接種;一歲或以上的小童只須注射一針,即可得到長效保護。家長可與家庭醫生商量是否作疫苗注射,為子女帶來多一層保障。

作者為兒科專科醫生

 

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