腦壓正常都可有腦積水

熊偉民醫生 | 2018-10-18

年紀大的老人家,各方面機能出現衰退是自然不過的事,不少長者有出現記性差反應慢、行得慢又腳震震等情況屬於正常,但若他們在短時間內出現急劇退化便有可能是腦科毛病所致,例如常見於長者身上的正常壓力腦積水,即腦有積水但未有影響腦壓,看似無害其實暗藏危機。

腦水即是腦脊液,由大腦製造,每天在神經系統不停循環及回收,但當腦水過量積聚時便會形成積水,對腦部造成壓力,發生在長者身上時,腦壓未必會上升,惟患者的腦細胞依然受壓而引起連串的症狀。

這類病人一般首先會出現行動不便的症狀,例如容易跌倒及失平衡,雙腳有力但協調有問題,導致不良於行,可於數月內由行得到變為坐輪椅。假若病人沒有及早接受治療,病情便會進入第二期,除了行動能力下降外,更會有大小二便失禁的情況;當病況進一步轉差時,病人就會出現記性差、腦筋轉得慢等,恍如腦退化引起的認知障礙。

很多時家人見到老人家不良於行都會以為是腳或腰骨出問題,不過,若排除腰腳有病患,可能要找腦科醫生幫手做詳細檢查,如磁力共振或電腦掃描,了解是否因腦內有積水導致。

除了影像檢查外,另一個更準確的方法是進行脊髓穿刺,放出小量腦水後觀察病人的情況有否好轉,如放水後行路或腦功能等有好轉,便可確診是腦積水引致相關症狀。治療正常腦壓積水並不困難,病人可以接受腦科手術,放置腦水引流裝置,便能長遠解決腦水過量積聚的問題。

話說回來,正常壓力腦積水與腦退化的症狀確實很相似,但仔細比較就會發現兩者症狀出現的次序完全調轉。腦退化通常是先出現腦筋不靈光,惟手腳依然靈活,所以會發生病人離家後找不到路回家的情況;相反,腦積水患者的腦筋依然精靈,但因為行動能力受影響,故此很多時也不會出外。

作者為神經外科專科醫生

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