早期乳癌可否免化療

黃梓明醫生 | 2018-11-02

35歲陳小姐(化名)多年前被診斷為一期乳癌,會見陳小姐的第一天便留下深刻印象,年輕的她,笑容甜美且十分能幹,在廣告公司擔任重要崗位。當她得知自己患上一期乳癌時,頓時不知所措,深怕治療會耽誤工作,更擔心化療會影響外觀。由於並非惡性高的三陰性乳癌,她一心以為只須完成手術便可痊癒。

當時她強烈要求接受腫瘤基因表現檢測,並堅信自己屬10年內復發指數低族群,可免除後續治療。但筆者向她表示雖然復發指數低,但由於她年紀相對年輕,加上腫瘤直徑超過2.5厘米,所以也存在一定復發風險,故建議她進行術後輔助化療,並輔以電療及荷爾蒙治療。陳小姐完成化療及電療療程後,多年來病情受到控制,並很快回復工作。

很多初期乳癌患者都像陳小姐一樣,希望只做手術,避開其他治療。一個全面而具針對性的乳癌治療,其實必須按各種因素來衡量。年紀、更年期、腫瘤大小、有否入侵附近組織及淋巴受影響數目,還要考慮腫瘤的生物特性,如荷爾蒙受體ER和PR反應、標靶受體HER2等,以及腫瘤生長速度等。病人在手術後須進行輔助治療,目的是嚴防身體仍有癌細胞殘留,並以針對性的方法作出預防。

不過今年中,美國有研究指出近七成早期乳癌患者切除腫瘤後,可於不影響存活率的狀態下毋須化療。消息一出,筆者即收到不少患者查詢,期望可免術後化療。筆者認為讀者必須詳細了解研究內容,此研究只包括較早期乳癌患者,因此結果並不能一概而論,而且醫學界早有一套既定指引評估患者的化療需要。

治療乳癌的方法愈來愈多,包括免疫治療及標靶治療,以及針對具荷爾蒙受體的荷爾蒙治療等,惟化療仍佔當中的主要地位。化療雖會有某些副作用,但只要與醫者建立互信關係,理解當中的處理方法,加上適當地紓緩藥物副作用,自可順利跨過難關,減低化療的副作用。

作者為內科腫瘤專科醫生

 

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