你需要子宮頸癌疫苗嗎

馬國超醫生 | 2018-11-02

坊間對很多疫苗的名稱存在不少誤解。譬如流感疫苗,好多家長都會問:是否接種流感疫苗就不會出現引致發燒的病呢?其實流感疫苗只可以預防3至4種比較常見的甲、乙型流行性感冒病毒感染,但能夠引起發燒的病毒實在多如牛毛。

另一個常引起人誤會的是肺炎疫苗。曾經患過或正在感染肺炎的病童家長經常會問,為何接種了肺炎疫苗都會感染肺炎呢?肺炎疫苗是指肺炎球菌疫苗,是目前最有效預防侵入性肺炎球菌疾病包括肺炎的疫苗,但由其他病源,包括病毒或其他細菌引起的肺炎自然沒有保護。

子宮頸癌疫苗是另一種經常被誤解的疫苗,男士當然望而卻步。它真正的名稱是人類乳頭瘤病毒(HPV)疫苗,大家可能仍然一頭霧水。乳頭瘤病毒其實是一種經性接觸傳播的病毒,最為人知的是俗稱椰菜花的性病疣。受感染女性的陰道、肛門內外或子宮頸,男性的陰莖、陰囊或肛門,會長出小肉粒,出現痕癢或輕微不適,若與帶菌者發生口交,其喉嚨或口腔亦可能受感染,雖然不足以致命,但病徵可以持續經年。

真正令人關注的,其實是由高風險型人類乳頭瘤病毒所引發的癌症:包括子宮頸癌、陰莖癌、肛門癌和口咽癌。所以HPV疫苗的而且確是一種可以預防癌症的疫苗,而且絕對不是女性專利。

目前9歲以上的兒童至成年人都適合接種,亦沒有接種年齡上限。即使曾經確診受感染,接種HPV疫苗都有一定的保護。不過要達至HPV疫苗普及仍有一段路,其原因主要是長期供應短缺。

從公共衞生角度考慮,接種HPV疫苗最大的效益,應該是為從未有性行為的年輕人開始。抱有傳統觀念的家長可能會認為,為年幼子女接種HPV疫苗會間接鼓勵他們性開放,但無論大家接受與否,這似乎都是無可避免的趨勢,與其消極逃避,不如積極面對。

作者為兒科專科醫生

 

熱門話題