火燒心

顧小培 | 2018-11-05

我們經常告誡小孩子,吃飽飯之後不要跳。為什麼?一般有人解釋說,如果在進食後做激烈運動,可令食物的一些碎粒掉到「闌尾」裏,再而引致闌尾炎,俗稱盲腸炎。這種說法對不對?

我們先看看什麼是闌尾。食物經過胃的消化後,進入十二指腸,接着是小腸、大腸,然後從肛門排泄出體外。在路途中,各器官組織以至一些長居其內的細菌,會將消化了的食物作多種處理,主要是為身體拿走適用的養分,取菁捨蕪。最終的「蕪」成為糞便。

在大腸連接小腸起始的那部分,我們稱之為「盲腸」。在一些植食性的動物體內的盲腸,是用以消化食物纖維。人類的沒有什麼特殊用途。如果從前曾有過,那功能已退化了。由盲腸向上循大腸延續過去的部分叫「結腸」;其向下之處,則有一段管狀組織,叫「闌尾」。有科學家發表科研報告說,這部分組織與免疫系統有關,發揮「保持腸內細菌平衡」的作用(Nature Communications 2014-4-10)。

闌尾這根小管子的長度約5公分,一端連着盲腸,另一端是閉塞的。由於闌尾所在的位置,它的腔隙有可能堵塞,從而累積細菌,形成感染甚至發炎。俗稱的盲腸炎,其實應該叫闌尾炎,盲腸與闌尾原是份屬不同部位的組織。不過,若說「闌尾腔隙堵塞」源自飯後的身體猛烈跳躍或激烈運動,那卻是沒有根據的。

然而,進食後切莫做激烈運動,則是有其道理。食物進入胃後,胃開始分泌酸性的胃液。在那當兒,如果身體劇烈搖晃,會令到一些胃酸(有時加上十二指腸液)向外濺出食道,形成「胃食道逆流」的現象,俗稱「胃酸倒流」。直接可以引致的後果是黏膜受損、發炎;同時感到灼熱,所謂「火燒心」(Heartburn),以至胸部疼痛、反胃。同樣道理,我們連「一邊走動一邊吃東西」這種壞習慣也須戒除。

除了身體搖晃,肥胖者體重施於胃食道之壓力,以至身體的擺放位置(例如橫躺),都可以產生物理性質的「胃酸倒流」。但在這些成因以外,尚有食物本身帶來的影響。吃得過量、太快,進食了一些具刺激性的食物,例如辣椒、酒精、咖啡、茶,或難以消化的脂肪性(油膩)食品,尤其是在睡覺之前,都可以帶來「火燒心」。

 

(編者按:顧小培著作《補營有方 提升孩子健康力》現已發售)

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