坦然面對更年期

陳穎賢醫生 | 2018-11-07

50歲的Diana,在家是照顧丈夫子女的重要人物,在公司則是老闆的得力助手,然而踏入更年期後,她的生理與心理都起了變化。最初Diana感到十分無助,情緒變得焦躁,不論在家中還是辦公室都「生人勿近」,身邊人惟恐觸怒她,只能遠遠避開。幸好丈夫決定陪她求醫,漸漸緩解了症狀。後來Diana適應了身體上的變化,加上保持正向想法,更年期不再是她生活上的絆腳石。

Diana的個案很常見,皆因每位女性也要面對更年期。女性在45至55歲時,體內荷爾蒙開始減少,月經變得早到或遲來,經量亦會增多或減少,同時生理及心理也有若干症狀。在月經完全停止後,更年期便結束。醫學界的定義是,女性逾一年沒有來經便是停經。

儘管這是必經過程,但隨之而來的症狀確令女性深受困擾。較常見是出現潮熱,臉部及身體都會突然發熱漲紅,甚至伴隨出汗及心跳加速等,使人難受。陰道亦因不夠潤滑及彈性而乾燥,性交時會特別疼痛,平日亦會感到痕癢;也有女性膀胱功能下降,或出現骨盆底肌肉鬆弛,導致小便失禁。外觀上,更年期女性的皮膚會失去彈性及光澤,以及出現脫髮。

另一方面,由於女性荷爾蒙下降,亦會加快骨骼中的鈣質流失,較易有骨質疏鬆問題;同時膽固醇積聚在血管的數量亦比更年期前為多,故增加患上血管動脈硬化及冠心病風險。當女性要克服種種生理問題,便會產生負面情緒,或俗語講的「燥底」,並可能容易善忘、注意力下降等。

年月為身體帶來轉變,最初確實使人惶惑無助,然而只要多作了解,便可消弭許多憂慮。更年期女性及身邊人,除了上網搜集相關資訊,亦可直接尋求專業醫護人員的協助;坦誠向他們道出身心困擾,除可減輕心理壓力,部分症狀也可以藥物或其他方法來紓緩。另外,女性亦可參與社區的教育講座,或與年齡相若的朋友討論,攜手共渡更年期。

作者為婦產科專科醫生

 

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