慎防面癱 及早治療減影響

洪致偉醫生 | 2018-11-13

可令出現臉部歪斜的面癱,不是年紀較大才會發生,有時年輕人亦會患病,尤其常見於流感及過濾性病毒活躍的高峰期,患者可能朝早醒來便發現嘴角歪向一邊,刷牙時牙膏泡泡由嘴角漏出,甚至連眼皮也無法如常開合而不斷流眼水。面癱暫時未有有效的預防方法,而且如未能及時接受治療,歪臉的情況可能會無法恢復。

俗稱面癱的面部神經麻痹,又稱面部肌肉癱瘓,大多數是由病毒感染而造成的「貝爾氏面癱」,成因相信是控制顏面神經的第七條腦神經受病毒感染引致。

嚴重影響心理

除了神經線發炎外,面部經常被寒風吹襲亦可誘發面癱。秋冬是病毒肆虐的高峰期,傷風感冒、中耳炎及鼻竇炎等問題亦較多,如果未有及早治理這些問題,便有可能擴散而併發面癱等嚴重併發症。

由於第七條神經線負責控制面部表情、味覺、淚腺及口水分泌等,當發生炎症時,可能會出現連串症狀,包括半邊面麻痹或變形、不停流口水、無法合眼、味覺減退、發音不清及吞嚥困難等徵狀。對於愛美的人來說,面癱的影響如同「毀容」,帶來的心理影響可以十分巨大,因此切勿輕視。

面癱並不會直接致命,部分病人即使不接受任何治療,也會自行痊癒,但延誤治療則有可能影響顏面神經功能的恢復,或會令面部出現肌肉抽搐、眼睛閉合不全及嘴歪等後遺症,令面容及外觀大打折扣,而眼睛不能正常閉合更可令眼球過乾,帶來眼乾問題及增加眼角膜受損的機會。

至於治療面癱的方法,要視乎病因而定,例如是中耳炎、腮腺腫瘤、面部神經線腫瘤,若診斷後排除是這些病因,醫生就會考慮以貝爾氏面癱的治療方法跟進。臨床經驗顯示,面癱患者只要能夠及早治療,近八成人也能取得理想的治療效果。

治療貝爾氏面癱,以高劑量類固醇及維他命補充劑等藥物為主,幫助神經線復元,言語治療亦可以幫助病人重新掌握面部肌肉及神經的控制,減低面癱後遺症的影響。

對於愛美的人士來說,面癱的影響如同「毀容」,帶來的心理影響可以十分巨大,因此切勿輕視。

有些病人會尋求其他療法,希望能令面部恢復正常功能,惟現時各類治療中,暫時只有類固醇治療獲證實具有療效,其他治療如抗病毒藥物及針灸等仍未有確實的研究數據支持。部分病人或會擔心類固醇的副作用,但只要按醫生指示服用,通常也不會引起不良反應。

多數病毒感染

不過,有小部分病人經過治療後,顏面神經功能仍未必能完全康復,面容便可能留有後遺症,例如病人郁動面部肌肉以展示表情時,會發覺患病的半邊面「唔係好聽話」,如無法蹙起眼眉,笑時嘴角維持不動,單邊眼皮不能正常閉合亦很常見。也有部分人在病癒後會出現「搭錯線」情況,即某一條神經線錯配了另一條神經線,導致病人出現大笑時眼角跳動、進食時流眼淚等異象。

假如眼皮無法正常閉合,眼球會容易出現乾澀不適,異物亦容易入眼,增加角膜受損及發炎的機會,嚴重時有機會對視力造成永久性損害。因此對於面癱病人來說,護眼是十分重要的一環。

另外,若病人治療出現眼皮閉合不全的後遺症,醫生可以為病人在眼皮植入白金片,利用地心吸力幫助病人如常閉合眼皮。這類手術並不複雜,只需要把細小的白金片縫在上眼皮即可,但事前需要小心計算白金片的重量,因為太重會令眼皮閉合後無法打開,太輕則無法令眼皮垂下。

此外,部分未能完全康復的病人,可能會出現說話時「漏風」、流口水、味覺改變等後遺症,有些患者覺得儀容受損而不敢出外及拒絕出席社交場合。

病人除了接受專業的言語治療訓練外,家人和朋友也是十分重要的「治療師」,患者有需要時更應向專業人士求助,以解決情緒困擾。

在這裏提醒市民,單邊面癱多數是由病毒感染引起,但有時也可能是其他疾病如聽覺神經腫瘤、中風等嚴重病症所致的。因此,若發現自己或親友出現面癱的症狀,必須立即求醫,一來可以排除是中風或中樞神經受損等嚴重疾病,二來愈早求醫可增加面癱康復的機會。

撰文:洪致偉醫生_耳鼻喉科專科

 

第七條神經線負責控制面部表情、味覺、淚腺及口水分泌等。

洪致偉醫生

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