化療不可怕

謝耀昌醫生 | 2018-11-14

早前筆者看公仔箱的電視劇,見劇中婆婆不幸患上癌症,卻因害怕接受化療後命更短的橋段,慨嘆化療的副作用的確深入民心,即使現今醫學昌明,化療仍然被標籤為「艱苦的治療之路」。

事實上,縱然現時癌症治療方法推陳出新,但至今仍未有一種治療方案能完全取代化療。可幸的是現時很多輔助藥物均能紓緩化療帶來的副作用。

很多病人會認為可用標靶治療或免疫治療取代化療,但其實這兩者一般只適用於晚期癌症病人,唯有化療才能有效控制第二至四期癌症。再者,化療適用於手術前後,若病人腫瘤較大,可考慮術前化療把腫瘤縮小後才做手術,增加手術成功率及保留器官的機會;而術後的輔助化療則可減低復發機會和延長存活率。

除了脫髮和疲倦的副作用較難處理外,化療輔助藥物可解決其他化療副作用問題,如止嘔藥及防敏感藥。此外,由於化療對生長較快的細胞影響相對較大,而骨髓是主要的造血組織,故化療會引致骨髓抑制,或會令白血球、紅血球及血小板數目降低。以往病人一旦出現這些副作用,只能夠入院輸血,現時可使用化療輔助藥物或打針令身體製造血球,從而減低風險又不用入院。

只要身體情況許可,年紀大的癌症病人一樣可以採用化療。曾有一名近百歲癌細胞擴散至骨的晚期大腸癌病人,不適宜做切除手術,醫生於是處方低劑量口服化療藥物再配合輔助化療藥物,最終可維持骨髓造血機能且能延長存活率。

癌症病人接受化療期間或會出現不適,可能是跟腫瘤有關,如身體其他部位疼痛、發燒等,可能反映腫瘤或治療引發的併發症,不論不適的情況是否輕微,應立即告知醫生;而平日亦應攝取足夠的營養、適當運動及充足休息。

作者為臨床腫瘤科專科醫生

 

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