甲狀腺 器官小 問題多

顏寶倫醫生 | 2018-11-15
若甲狀腺腫脹並非因缺乏碘質所致,多吃或少吃海產不會影響病情。

林先生今天憂心忡忡來找醫生,訴說道:「醫生,我的頸發現有個腫塊,那是什麼來的啊?我今早照鏡才突然發現!是癌症嗎?」

醫生一看,發現林先生頸前中間偏右的地方腫脹起,呈圓形,再問林先生的病徵。這腫脹不痛不癢、沒有喉部不適、呼吸沒有困難;體重沒有變化、胃口沒有改變、沒有手震心跳出汗。醫生替林先生仔細檢查後,就說:「這是『甲狀腺』的腫塊,應不是癌症,放心,不要自己嚇自己。」

「甲狀腺?怎會是甲狀腺?上兩個禮拜我做的體檢套餐驗血有驗過甲狀腺,那可是正常啊!怎會突然間有事呢?」林先生疑惑地說。

甲狀腺是我們平常不會察覺其存在的一個重要器官。它出現的問題主要有兩大類:一、結構上,器官的形態有改變嗎?二、功能上,它所分泌的激素「甲狀腺素」(Thyroxine)正常嗎?林先生混淆了這兩點,自然就有些誤會了。

不一定缺乏碘質

那醫生如何確認這個腫塊是甲狀腺?它在我們頸前方中央下部,後面是喉部和氣管的入口;它的外層連接到「甲狀軟骨」(外觀像盾甲,故稱「甲狀」)和「環狀軟骨」。

這甲狀腺在我們吞嚥時會跟着上下移動,也是臨床上分辨是否甲狀腺腫脹的最佳方法:若我們對着鏡子,稍微抬頭,會見到在正中間的「喉核」(結構上那是「甲狀軟骨」中間的突出物,英文便是「Adam's apple」;這是男女都有的結構,只是男子在發育時更突出)。

在我們吞嚥或吞口水時,自會見到喉核上下移動;在喉核約兩個手指位下方,在中央跟着上下移動的部分便是「甲狀腺」所在。

正常大小的甲狀腺並不顯眼,若果如上述吞嚥時見到在那裏有腫脹,便應該是甲狀腺的腫脹。經常會有病人指着前頸位置脹起來的地方問醫生:「醫生,我的朋友發現我的頸腫起來,會是『甲狀腺』嗎?」醫生檢查時,若發現該腫起部分「不會」隨着吞嚥而上下移動,那便不屬於甲狀腺的腫脹,往往那只是頸部皮下脂肪積累所致(病人通常比較肥胖)。懂得檢查的重點,也便可以立即分辨。

我們常稱甲狀腺腫脹為「大頸泡」, 以往常說這是因為缺乏「碘質」(Iodine)所致。碘質是製造甲狀腺素的必要元素,若食物缺乏碘質以致甲狀腺素不足,甲狀腺便會增大以嘗試吸收更多碘質,變成大頸泡。這些情況或都已是古老小學常識課本的資料;我們的食鹽已經加入微量的碘質,確保在食物裏可吸收足夠的碘,不會再因缺乏碘質而引致大頸泡。病人若患上各種甲狀腺的疾病,經常都會問醫生應否多吃或少吃些魚或海產?因為病患並非因缺乏碘質所致,所以答案就是「沒關係」,多吃或少吃海產是不會影響病情的。

甲狀腺的形狀像一隻蝴蝶,左右各一「葉」(Lobe),正常大小與大拇指的終節相若,中間的部分稱為「峽」(Isthmus)。甲狀腺的主要組織為製造甲狀腺素的球狀「濾泡」(Follicles),一粒粒地貼在一起;填滿濾泡中間的膠狀物質則是尚未活化的甲狀腺素。

腫脹分整體局部

甲狀腺腫脹的種類多樣,有整體的增大,也有局部的腫塊。常見的「整體」增大屬「多結節甲狀腺腫」(Multinodular Goitre),即甲狀腺組織由均勻分布變成「一嚿嚿」(「結節」這醫學術語正是此意),整體地卻又不平均地發大。這病變原因不明,但可以腫脹到很巨型,甚至壓迫到後面的主氣管,伸延到下面胸骨以後,阻塞到胸膛的出口,影響到靜脈血液從頭頸回留到心臟。

「格雷氏症」(Grave's Disease)的患者甲狀腺素過多,是「甲狀腺功能亢進」(Thyrotoxicosis)的最常見病症;患者的甲狀腺通常會些微整體地脹大;「甲狀腺炎」(Thyroiditis)會令器官整體增大,並常會帶有疼痛,常見有因自身免疫系統失調所致的「橋本氏甲狀腺炎」(Hashimoto Thyroiditis),或因病毒感染所致的發炎。

腫塊多見於女性

「局部」增大就是甲狀腺長了腫塊,大家最擔憂的自然是癌症。甲狀腺腫塊多見於女性(多男性4倍),年紀愈大愈多。絕大部分甲狀腺腫塊為良性,惡性腫瘤只佔很少數。良性的單獨腫塊有結節性的增生、局部的炎症、水囊、良性腫瘤等。像林先生如此清楚述說到「在一夜之間,突然發現了一個圓滑的腫塊」,幾乎可以肯定那是一個水囊:血液偶然地灌注到甲狀腺內的一個濾泡,像吹脹個氣球般忽然間膨脹起來。這是良性狀況,故此醫生也可叫林先生放心。

要診斷分辨甲狀腺腫脹的性質(整體?局部?多結節?水囊?腫瘤?確實大小?),「超聲波」掃描是非常有用和非常安全的檢查方法。若配合即時的「細針穿刺」(Fine Needle Aspiration)檢查,便可以準確地在腫塊上抽取細胞來作顯微鏡觀察,確定腫塊的性質;若是水囊,更可以將內裏的血水抽出,叫腫塊立即消退。

另一項特別的診斷方法是「放射性碘攝取」(Radioactive Iodine Uptake)檢查:患者吞下微量碘放射性同位素,藉着甲狀腺吸收碘的特質,放射性同位素會集中在甲狀腺內。接着讀取觀察甲狀腺不同位置吸收的量度,便可以分析甲狀腺腫脹的性質:那腫塊是「熱」的(吸收碘比標準多,代表細胞的分泌激素功能活躍)? 還是「冷」的(相反,代表不活躍)?簡單地說,「熱」的腫塊大多是良性;「冷」的腫塊較難分析,但長遠會有變癌可能,需要繼續跟進。

此篇只談到甲狀腺結構上的問題,也還沒有談到「功能」(激素分泌)上的問題,也未談到為「甲狀腺癌」作「普查」所帶出來的禍害。日後再跟讀者分享。

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撰文:顏寶倫醫生_香港家庭醫學學院

 

甲狀腺腫塊多見於女性,年紀愈大愈多。

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