化療治胰臟癌 提高生活質素

梁廣泉醫生 | 2018-11-16

胰臟癌可說是一名「隱形殺手」,因為它早期症狀不明顯,很多患者確診時已屬晚期,而且它屬於惡性度較高的癌症,所以死亡率亦偏高。現時,化療仍是胰臟癌的標準治療,若使用新一代的化療藥物,在有效縮小腫瘤的同時亦可以維持患者的生活質素,甚至改善整體身體狀況。

曾有一名67歲的胰臟癌患者,早前已進行切除手術,惟今年年初復發。雖然他沒有明顯症狀,但醫生從他的驗血報告發現其腫瘤指數偏高,其後確定他出現原位復發及肝轉移。由於胰臟癌缺乏有效的標靶藥物治療,而免疫治療亦不是標準治療方案,所以醫生為他選擇了化療,並同時使用吉西他濱及S-1兩種副作用較少的藥物。

發現時多屬晚期

使用6個化療療程後,他的腫瘤指數由572降至接近50的正常水平,食慾不振及消化不良等症狀亦有所改善,體重則由約41公斤回升至約48公斤,只有非常輕微的腹瀉及疲倦等副作用。直至現時,該患者的腫瘤已有縮小亦沒有太大痛楚,而且精神狀況理想,每天都可去晨運。值得留意的是,很多患者都會以為化療會降低生活質素,但根據此個案及過往的研究都顯示,針對胰臟癌的化療可以提升患者的生活質素及令其體重回升,在較佳的身體狀態下進行治療。

事實上,胰臟是一柔軟長形的腺體,位於後腹膜腔,它包含了消化系統及內分泌系統,前者會製造消化酵素去消化碳水化合物、蛋白質及脂肪;後者則有胰島素細胞製造胰島素。因此在病理上,胰臟癌可分為腺癌及神經內分泌腫瘤,前者約佔整體胰臟癌的95%,是指胰臟中的消化腺出現腫瘤;後者則屬少數,是指胰島素細胞生長出腫瘤,此類胰臟癌可使用化學治療。

早期胰臟癌沒有明顯症狀,很多患者直至出現食慾不振、消瘦、上腹部疼痛,甚至黃疸等晚期症狀時才確診。

由於胰臟癌的惡性較高,而且發現時大多屬晚期,大部分患者未必能進行根治性手術,只能選擇紓緩治療,所以死亡率偏高。胰臟癌的確實成因至今仍然不明,但估計與遺傳、糖尿病、肥胖及慢性胰臟炎等有關,而且發病率會隨年齡而增加。早期胰臟癌並沒有明顯症狀,所以很多患者直至出現食慾不振、消瘦、腹脹、上腹部疼痛,甚至黃疸等晚期症狀時才確診。

要診斷胰臟癌,醫生會為有懷疑或有症狀的患者抽血作檢查,包括測試胰腺癌的腫瘤指數──CA19.9,此指數會隨着胰腺癌患者的嚴重程度而上升。另外,患者有需要時亦可接受X光、正電子掃描、磁力共振或超聲波等檢查。

在治療方面,晚期胰臟癌的治療目標是控制病情及減少病徵,從而延長壽命並提升患者的生活質素。不過,胰臟癌仍未有針對性的的標靶藥物,所以化療仍是標準治療。雖然很多人都認為化療是「舊式」治療,但其實化療藥物近20年已有很大進步。

2000年時,使用化療的胰臟癌患者存活期中位數不足6個月,而現時新一代口服化療藥物的患者存活中位數已延長至接近一年。若是身體狀態較好的患者,更可考慮同時使用兩種藥物,把存活期中位數升至14個月。而且,口服化療藥物使用方便,對於年齡相對較大的患者,更容易接受,提高用藥依從性。

新藥副作用較少

另外,新一代化療藥物副作用較少,有些患者在療程中只會感到較疲倦及出現少許腹瀉,但大部分患者都不需要輔助藥物如止瀉或止嘔藥,不再像以前化療般會帶來脫髮及嘔吐等情況。由於副作用較少,所以不少患者在接受化療後生活質素都有所提升,而且隨着腫瘤縮小,整體身體狀況都變得理想,例如體重回升及食慾增加等。

最後,由於胰臟癌較難發現,而且死亡率高,因此醫生建議若市民一旦出現症狀,或是家中有胰臟癌患者,便要盡快接受檢查,及早接受適當治療,提高存活率及生活質素。

撰文:梁廣泉醫生_臨床腫瘤科專科

 

新一代化療藥物副作用較少,不像以前般會帶來脫髮及嘔吐等情況。

梁廣泉醫生

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