擴散性腦瘤的治療

梁嘉銘醫生 | 2018-11-19

陳女士去年不幸患上大腸癌,幸好經過手術及化療後總算痊癒。但近數星期卻出現愈來愈嚴重的頭痛,接着更出現頭暈和嘔吐的情況。經檢查後發現在小腦的位置長了一個兩厘米的腫瘤,並且在周邊的組織引起嚴重的腦水腫,令她出現暈眩和平衡力減弱的情況。經手術把腫瘤割除後,化驗結果證實是一顆擴散性的腫瘤,所以術後便接受了數碼刀放射治療,減低復發機會。

擴散性腦腫瘤是是成年人腦瘤中最常見的一種,約24%至45%的癌症病人會出現擴散至腦部的狀況。較常見的源頭包括肺部、乳房、大腸、腎臟的惡性腫瘤和皮膚惡性黑色素瘤。約85%的擴散出現在大腦,15%的腫瘤出現在小腦,也有小部分涉及腦幹及脊髓。約10%擴散性腦瘤被發現時未能找到明顯的源頭。因此除了一般的掃描和磁力共振外,醫生亦會考慮使用正電子掃瞄檢查全身組織以偵測隱藏着的腫瘤細胞,亦可透過驗血檢查一些癌症的指數來評估癌症的活躍程度。

雖然現在的化療、標靶藥治療以至免疫治療已把癌症的控制率大大提升,但仍有很大部分的藥物未能有效地通過血腦屏障(血液與脊髓液的生理屏障)到達腦及脊髓,所以即使癌症原發位置已受控制,腦部的擴散腫瘤仍有機會出現。

擴散性腦瘤較常引起的病徵是頭痛和癲癇:這些快速長大的腫瘤會造成週邊腦組織水腫,使腦壓升高及影響該部分的功能,甚至腦積水,有些較大的腫瘤更會造成出血,使病者感到突然強烈的頭痛,甚至失去知覺。如腫瘤已對周邊的腦組織造成嚴重壓迫,一般都會盡量採用手術把它割除,使腦壓立即得以紓緩,術後亦需要輔以電療以減低復發的機會;如腫瘤數目多或在重要功能區域內,電療便會是首選方案。全腦電療最大的副作用是影響病人的記憶及思考力。而放射处科手術(包括直線加速器、數碼刀、珈瑪刀)則可克服這問題。

作者為腦神經外科專科醫生

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