進一步降低壞膽固醇

馮永康醫生 | 2018-11-20

一直以來,大家耳熟能詳的降膽固醇藥物是「他汀」類藥物,其正確名稱應該是HMG-CoA reductase inhibitors(還原酶抑制劑),它的主要降膽固醇功能在於抑制肝細胞的HMG-CoA reductase,一種肝細胞酶用於製造低密度蛋白膽固醇(LDL),要知道這LDL正是形成血管粥樣硬化的元兇。血液中過量的LDL慢慢積聚於血管壁中,最終導致阻塞或大家熟悉的心臟病發。一直以來,降低LDL是治療心血管毛病的不二之選,雖然網上的謬誤說法指「他汀」藥物有很多的不是,可是它在過往20年拯救了不少寶貴的生命

對於最高危人士,例如曾經心臟病發或已進行了通波仔手術的人,其LDL水平應控制在1.8mmol/L之下。這些建議都是建基於無數大型隨機對照研究得出。就算服用高劑量的他汀藥物,LDL也未必能控制至1.8mmol/L以下。先前的研究顯示這些人的心臟病發引致死亡率依然偏高。究竟有沒有其他方法再降低LDL呢?

早於2003年,科研人員已發現一種稱為PCSK9的肝細胞酶在控制血液中LDL的重要性。PCSK9的主要功能是減少細胞壁上一種稱為LDL receptor(LDL受體),這receptor的功能是把血液中的LDL「吸進細胞中」,即是減低血液中的LDL水平。科研人員透過人工合成方法製作一種抗體能抑制PCSK9的功能。換句話說,PCSK9抑制抗體能降低LDL在血液中的水平。要注意的是這PCSK9抑制劑的功能跟他汀類藥物完全不同,對那些服用高劑量他汀類藥物也未能將LDL水平降至1.8mmol/L以下的病人可能帶來新希望。早前的研究已確定以上假設,PCSK9抑制抗體的確能進一步減低LDL水平。但最重要的一點是能否減少再次心臟病發的風險?在最近一期的《新英倫醫學期刊》中可以找到答案,下期再分析。

作者為心臟科專科醫生

 

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