稠的血液

顧小培 | 2018-11-20

紅血球屬細胞,但與一般細胞有極大分別。它們沒有細胞核,故此不含DNA,也不會分化,只具有限的壽命。它們最主要的功能是在肺臟攝取氧分子,再而通過毛細血管將其釋放,供應給身體細胞。它們也協助產生能量的操作。

大家都知道一公升的瓶裝飲料有多少。一個成年人身體中的血液總量,有大約這樣的瓶子5瓶;男性稍多,女性稍少。每一公升等於100萬微升。人的血液每1微升中有大約500萬多紅血球;從這裏可以想像,血液中的紅血球有多麼稠密。相比之下,白血球含量約4000-10000,血小板數量則由10多萬至約40萬不等。

有的時候,血液中的紅血球存量比率,會較正常的高。比率高,也就是稠了。這種情況主要有兩個成因。一是源自環境。那些長期處於高地(氧氣稀薄地區)的人,他們身體血液中紅血球的數量,一般多過那些住在尋常水平的。另一則是病況使然,例如在骨髓中製造程序出了意外,後者叫「多血症」(Polycythemia)。多血症的表徵之一,以「紫癜」(Purpura)方式呈現。紫癜又稱「紫斑」,顧名思義,是皮膚或皮層黏膜上出現的紫色斑塊。這個病的病況是血液中有超多量的紅血球,以致血液很稠。「一嚿嚿」的紅血球會「卡」在腦血管,從而增加腦中風的機率。

此外,當身體出了突發事故,促使免疫系統出兵,身體局部宣告進入緊急狀態。換言之,有「發炎」的現象之時,肝臟會分泌一類叫APP(Acute-phase Protein)的蛋白,其中的「纖維原」(Fibrinogen),能令紅血球黏在一起。具體情況是,紅血球以其扁平的側面互相堆積在一起,形成一串銅錢般的形狀。有一個叫「血沉降」(Erythrocyte Sedimentation Rate,簡稱ESR)的測試,測的正是纖維原。纖維原愈多,紅血球愈會互相黏附成團,令沉降速度加快。

順便一提。市面上有一些人藉這種生理現象斂財。方法是用一台解剖顯微鏡,顯示你手指甲下的微絲血管。在顯微鏡附設的燈光下,能清楚看見微絲血管內的紅血球,黏附為一團。於是「專家」開腔:「看見嗎?你的紅血球不健康。若這一團紅血球走到腦,很容易會堵塞腦的小血管,而引發中風。」目的是叫你掏腰包做一些「療程」。

 

(編者按:顧小培著作《補營有方 提升孩子健康力》現已發售)

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