乳癌術前化療是否必須

蔡浩強醫生 | 2018-11-30

「醫生,術前化療必須做嗎?」在我的行醫生涯裏,經常會遇到乳癌患者提出這樣的一個問題。在現今講求「精準」與「個人化」治療的年代,我們不妨從另一角度去看:哪些乳癌患者能透過術前化療獲得最大的臨床效益?

第一類是確診時腫瘤較大,並合併腋下淋巴結轉移的乳癌患者。術前化療有機會將腫瘤縮小,使手術較易進行,減低創傷性;而轉移至腋下淋巴結的癌細胞對術前化療的反應一般比原發腫瘤更好,甚至有機會被術前化療完全清除。在這情況下,患者可避免切除大量腋下淋巴結,大大減低術後出現淋巴水腫後遺症的機會。同時,術前化療可消滅患者體內的游離癌細胞,有助提升術後的痊癒率。

第二類是「三陰性乳癌」或「HER2陽性乳癌」的患者。多項大型臨床研究顯示,這兩類乳癌對術前化療的反應較佳,特別是HER2陽性、荷爾蒙受體陰性的乳癌,術前化療有效縮小腫瘤的機會高達七至八成,當中甚至有大約一半個案腫瘤完全消失。相反,荷爾蒙受體陽性的乳癌對術前化療的反應率則未及前者。

第三類是希望保留乳房的患者。全乳房切除對婦女的生理和心理均構成很大的影響,部分婦女更因此感到自我形象低落。術前化療或可令腫瘤縮小,使部分原本須要進行全乳房切除的個案,得以只做局部切除(即保留乳房)。

術前化療另一好處,讓醫生及早得知腫瘤對化療藥的反應,從而判斷該化療藥的有效性。倘發覺腫瘤對該化療藥反應未如理想,可爭取時間改用其他化療藥。若只進行術後化療,這方面就較難掌握了。

根據我多年的臨床經驗,不少乳癌個案原先須進行大規模切除手術,在完成術前化療後,腫瘤完全消失,組織活檢也證實再沒有癌細胞,因而大幅減少手術規模與創傷性。因此,乳癌患者應否做術前化療並非一概而論。作為醫者,我着眼的是治療對患者是否具有意義的臨床效益。

作者為臨床腫瘤科專科醫生

 

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