老積不好腦積水更不好

黃偉基醫生 | 2018-12-12

首先要說說什麼是腦積水。

我們腦部有4個腦室儲藏腦水(學名腦脊髓液):兩個較大的側腦室、一個第三腦室和一個第四腦室。這4個腦室深藏在腦中央,橫跨大腦、腦幹和小腦。

腦水由側腦室的脈絡叢製造,每日大約有500毫升。這些腦水,由側腦室通過第三第四腦室,然後再排出腦的表面,再經靜脈回流血液中。我們一般腦外科醫生說的腦積水,就是腦脊髓液過量積藏於腦室當中。

腦積水發生的原因主要分兩大類︰阻塞性及非阻塞性。

阻塞性腦積水,顧名思義,就是在腦水流動的通道上有礙物阻塞,這些礙物可以是腫瘤或是中風後的血塊。非阻塞性腦積水是由於腦水回流血液的吸收功能下降,可以是由於血塊或感染造成。

無論是何種原因,通常會令到腦室急劇膨脹,引致腦壓上升。病人可能出現頭痛、頭暈、嘔吐等現象。由於腦內的神經線被膨脹的腦室過度拉扯,可致行動不便,而腦內壓的過度飆升,甚至有機會引致昏迷或死亡。

不過,另外一種常常於老人家出現的腦積水,他們顱內壓不會高,又叫常壓性腦積水,會引致失智、失禁和失去活動能力。

治療方面,第一、首先要處理引致腦積水的原因。例如要控制腦部感染,處理腦腫瘤或中風出血的現象。第二、若腦積水持續,阻塞性的可以考慮微創內視鏡第三腦室造口術。

若是其他種類,便要做一個永久的腦水引流術。腦水引流術的原理是使用一些很幼的管子,經過一些水閥控制,把水從腦中引流到腹膜去吸收。

曾經有一位年輕病人,因為血壓控制不好,引致腦出血。雖然出血的範圍不大,但由於血液滲漏於腦室中,引起阻塞性腦積水,病人陷入昏迷。我們要清除腦積血及把腦水引流後,他才緩緩醒過來。

作者為腦神經外科專科醫生

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