腦動脈瘤治療的發展

梁嘉銘醫生 | 2018-12-17

上期提到腦動脈瘤的成因是因血管壁變得薄弱而在血壓影響之下膨脹,當它破裂之後便會造成一種極嚴重的腦出血:蛛網膜下腔出血。治療動脈瘤的目的是將它栓塞,防止血液再經這弱點流出,另一方面要同時保持正常血管的𣈱通,否則便會造成缺血性中風。

在未有顯微手術之前,醫生不得不採取保守療法,即控制血壓和盡量讓病人安靜休息,減少再出血的機會。但曾經破裂的動脈瘤經此療法在一個月內的死亡及殘障率可高達50%。

到有了顯微手術之後,神經外科醫生便可在顯微鏡之下運用金屬夾子將動脈瘤拑夾,防止它再出血。由於這些動脈瘤多數在血管的分叉位置生長,而形態亦不規則,所以往往要使用一些不同形狀的夾子,有時甚至要用上好幾隻才能把原本的血管重組出來。當然,病人亦要面對一般開刀的風險,如傷口感染、傷及其他神經組織、癲癇等。

到九十年代,導管介入的技術漸漸形成,醫生可透過微導管把數毫米大小的微型白金彈簧放入動脈瘤內將它堵塞,病人可免卻開刀之苦。

到2000年左右發表的幾份大型國際研究已證明,接受這技術治療的病人跟接受開刀治療的病人比較,康復有明顯的優勢。因此,現在差不多有80%至90%的病人會接受這種技術醫治。但這技術也有它的盲點:如果動脈瘤的入口太闊,白金彈簧便不能穩定地停留在內,這時候便要運用支架或球囊輔助。

10年前,本港已引入一種更新的技術,經微導管把引流支架植入有問題的一段血管內,將血管瘤的入口封着,減慢血液流入速度,從而令它慢慢凝結。支架的設計亦能讓旁邊的正常血管保持暢通。這種技術最適用於入口較闊的血管瘤,手術時間更短,但支架本身則較昂貴,病人亦要服用數月的抗血小板藥。

作者為腦神經外科專科醫生

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