利用電脈衝刺激迷走神經減肥

2018-12-21
這個迷理裝置需要植入胃內。(圖片:Sam Million-Weaver)

癡肥問題近年備受關注。科學家嘗試了解癡肥的原因和相關風險之餘,亦努力研究不同控制癡肥方法。

美國威斯康辛大學麥迪遜分校一個研究團隊成功研發出一個無需電池推動的迷你裝置去控制進食量。利用微創手術植入胃內的迷你裝置,會隨著胃壁的蠕動產生的温和電脈衝,刺激胃內連接大腦的迷走神經,令大腦錯誤以為進食了大量食物而減低飢餓感覺和停止進食。

每次胃壁蠕動都會令迷你裝置產生温和電脈衝,從而瞞騙大腦產生飽意;而在胃壁停止蠕動後,在沒有電力供應下,這個迷你裝置便會停止運作。迷走神經屬於腦神經之中,最長及分布範圍最廣的一組神經。

參與這項研究的王旭東教授指出,已成功在老鼠身上進行實驗,在十五日內實驗鼠的體重成功減低百分之三十八,並且沒有出現體重反彈情況。而十二個星期的測試亦顯示,植入老鼠體內的迷你裝置並沒有移位,亦沒有對老鼠的肺和肝功能有負面影響,亦沒有出現感染情況。而下一階段會是測試其他體型較大的動物。

這個研究成果刊登在最新一期的自然通訊期刊(Nature Communications Journal)。

2016年,全球有大約20億成年人和3億4千萬小童界定為癡肥。而美國有超過三分之一人口界定為癡肥。因為肥胖導致死亡的人數更有上升趨勢,2015年全球有四百萬人死於肥胖相關疾病。

路透社報道,癡肥與全球百分之四的腫瘤個案有關,例如:乳癌,結腸和直腸癌,子宮癌,食道癌等等。

 

王旭東教授(左)手持迷理裝置,旁為參與研究的研究生。(圖片:Sam Million-Weaver)

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