癌症照顧者如何紓壓

黃祖莉教授 | 2018-12-28

得知家人患癌,不但悲傷惶恐,更要面對隨之而來的種種挑戰!作為患者的家人,照顧患者確是責無旁貸,但當中所承受的壓力,又有誰共鳴?

中國文化強調「百行孝為先」,照顧患癌的家人是一種孝道,是作為兒女或親人的份內事,這是不能磨滅的傳統禮節;這樣做,也是對家人的一種回饋。話雖如此,照顧癌症患者的工作卻多得難以想像,包括餵藥、陪診、預備特別的膳食、解決經濟難題,還要顧及患者的心靈需要,不時紓緩其抑鬱、難過等負面情緒,表達對其百般支持。責任如此重大,很多時照顧者感到身心俱疲,累得喘不過氣來。

這種利用時間和精力照顧患病家人的工作,以及當中產生的張力和重擔,稱為照顧壓力。原來照顧癌症患者的重擔比照顧長者或腦退化症患者更甚。台灣一項研究指出,約八成照顧者會因為同時兼顧自己的工作和照顧患病家人而感到很大壓力,如果家人出現很多與癌症和治療相關的症狀,壓力就更大。這種照顧壓力無疑令照顧者情緒受困擾、極度疲累、睡眠欠佳。我們亦發現,末期癌症患者家人的照顧壓力與睡眠欠佳的確存在顯著的相關性。

最近香港中文大學那打素護理學院進行一項調查,研究本港末期癌症男性患者的家人照顧者的照顧壓力,當中收集了96名照顧者的數據。研究男性患者分別確診肺癌(45.8%)、腸胃癌(19.8%)、頭頸癌(15.6%),大部分照顧者均為配偶(57.3%)或子女(35.4%)。接近四成照顧者竟每天需要花4至9小時照顧患者,照顧者更指出打亂生活日常壓力最大。

要幫助家人照顧者,其實醫護人員可找出「壓力爆煲」的高危人士,並給予他們適當的支援,例如有助紓緩照顧重擔的社區資源,或建議一些實用的方法,讓他們得以保持良好的身心狀態與患者繼續同行。

香港中文大學醫學院那打素護理學院助理教授

 

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