冬季防兒童染流感肺炎

梁永堃醫生 | 2019-01-03

天氣漸冷,又是即將踏入流感高峰期的時節。冬季流感於每年1至3月肆虐,猶記得2018年年初,傳媒連日報道因流感而入院率上升甚至是死亡的新聞,令許多家長擔心年幼子女罹患流感。的確,長期病患者及免疫力低下者較易「中招」,為人父母實在有必要格外警覺。

一般傷風感冒,僅在上呼吸系統出現症狀,但流行性感冒引起的不適是可以全身性的,引致各種不適如渾身疲倦、肌肉疼痛及發燒等,甚至衍生肺炎、心肌炎及腦部病變等嚴重併發症。因流感入院並出現嚴重併發症的病童中,肺炎佔了當中的三分一,若不受控可以對性命構成威脅。

兒童預防流感及併發肺炎的最佳方法便是接種相應疫苗。今季的四價及三價流感疫苗已經出爐,兩者皆已涵蓋世衞估計最普遍的流感病毒。只要6個月以上嬰幼兒、兒童、成人、老人及懷孕婦女,無禁忌症者都可以注射,可有效防止流感感染或出現嚴重病情。家中的父母、長輩及傭人等照顧者不妨接種流感疫苗,可避免將病毒帶到家中,保護孩子健康。

假如孩子有蛋白敏感,可向兒科醫生或家庭醫生了解注射疫苗詳情。美國食品及藥物管理局及香港衞生署衞生防護中心的意見是,雞蛋敏感並非流感疫苗的禁忌症,但若雞蛋敏感情況嚴重,如曾出現過敏性休克,則建議入院打針確保安全。另外,曾有家長向我查詢,為何孩子打針後仍出現感冒症狀?其中一個原因是流感疫苗並不包括預防其他呼吸道病毒如呼吸道合胞病毒(RSV)或副流感等,但這些病毒感染很多時都較輕微,透過藥物及休養後大多可較快康復。流感疫苗是現時預防流感最有效方法,除減少患流感的風險,亦可降低流感相關的併發症及死亡率,進一步阻止嚴重併發症到來。

注射疫苗外,父母也要督促子女注意衞生,生病或流感高峰期避免到人多地方,並應戴上口罩。一旦孩子病倒,應該讓他們在家休息,減少傳染別人的風險。

作者為兒科專科醫生

 

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