有問題的痛──腰痛

熊偉民醫生 | 2019-01-03

上回講過需要留意的頭痛,今次講講十分常見的腰痛(即一般人常說的腰骨痛)。腰痛可說是腦科醫生日常診症中最常遇到的求診症狀,尤其是男士及老人家,前者可能是工作勞損或運動受傷,很多時服食止痛藥或做推拿能帶來一定幫助;後者可能是骨質疏鬆或脊椎生骨刺等難以避免的退化問題。不過,有時腰痛可能反映脊髓神經問題,需要特別當心。

第一種需要小心的腰痛是晚上會加劇的腰痛或痠痛。由退化性問題引起的腰痛,通常在平躺時最舒服,因為腰椎承受的壓力最小,不似站立或坐着時承受身體重力。若平躺時腰痛加劇,則可能是脊髓神經有腫瘤,以致躺下時反而會腫瘤「發脹」,導致症狀更為嚴重。

至於第二種要留心的腰痛是一些與姿勢無關的腰痛。很多時退化或傷患引起的腰痛都與姿勢動作有關,如身體向彎前或彎後會刺激痛楚,尤其是一些悶痛,即痛楚不強烈但又隱隱地痛,便更要注意。

第三種是腰痛之外,腿部也出現症狀,例如雙腳有麻痹及無力的情況,又或是感覺減弱、出現針刺般「拮拮地」的異樣,很多時患者也沒有腳痛或癱瘓,但會有行動遲緩及易跌倒等情況,往往需要用拐杖或行山杖借力才能走路。

第四種令人關注的腰痛是,患者同時有其他看似不相關的症狀,例如無故消瘦、大便習慣改變、晚上突然發燒等等,有可能是炎症或腫瘤影響。

如果你或家人出現以上的腰痛病徵,便應盡快找醫生檢查,別當作一般的退化或勞損處理。我見過一些病人經常晚上才出現腰痛,初時不以為意,直至數個月後才求醫跟進,確診是晚期癌症,腫瘤已轉移至脊椎等骨骼組織,於是引起痛楚等不適。其實,不少腰痛是由神經受壓引起,如坐骨神經痛,很多時有方法可以為神經線解壓,從而解除長期痛楚困擾。既然痛楚可以消除,大家又何苦要捱痛呢?

作者為神經外科專科醫生

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