生物物理感應器解決膀胱過度活躍

2019-01-03
電腦斷層掃描檢查顯示老鼠膀胱附近的感應器。(圖片來源:華盛頓大學)

神經科學家發現,光遺傳學可能解決膀胱過度活躍造成的尿頻,尿急和失禁問題。

來自華盛頓大學醫學院,西北大學醫學院和伊利諾伊大學厄巴納香檳分校的科學家團隊,成功研製出一個柔軟微型植入感應器,用作偵測膀胱過度活躍,並透過生物整合產生的LED光令膀胱回復正常的收縮或擴張,控制尿意。

研究團隊成功將感應器植入到老鼠的膀胱附近,之後,研究人員在老鼠膀胱中注入稱為視蛋白的蛋白質和可以瞞騙器官神經細胞的病毒,視蛋白結合病毒後產生光學,令神經細胞對光訊號產生反應,做到光遺傳學中,利用光激活和控制活體組織中的細胞,影響膀胱神經控制尿意。

研究團隊指出,利用光學令膀胱回復正常收縮或擴張,可以避免透過電流刺激膀胱神經造成的副作用。現時患有嚴重膀胱過度活躍問題的病人,需要依靠植入體內的刺激器,利用微電流刺激膀胱神經改善問題,不過,電流刺激做法亦可能破壞正常的神經訊號傳導到其他器官。

科學家相信,生物物理感應器在老鼠身上,透過發光提醒感覺神經元,從而令膀胱神經回復正常功能的實驗,可以成功應用到人體其他部位,例如利用光學刺激胰臟細胞生產胰島素。科學家下一步會利用體型較大的動物進行同類型實驗。

這項研究刋登在新一期的自然學術期刋。

膀胱過度活躍症會令患者在膀胱尿液未滿的情況下尿急,引起尿頻及夜尿。正常膀胱在儲存300至500毫升的尿液時,才會發出尿意訊號;但膀胱過度活躍症患者卻在只得50至100毫升尿液時,已經要衝往廁所。

熱門話題