濕疹兒童要戒口嗎?

馬國超醫生 | 2019-01-04
食物敏感是眾多引發濕疹病其中一個因素。(網上圖片)

香港中西文化滙集,「西醫唔使戒口」這個觀念經常受到挑戰。但先此聲明:濕疹的診斷和戒口的概念,其實中西醫所理解的不盡相同。作為兒科醫生,今天我們只從西醫角度出發。

兒童濕疹關乎多種原因互相影響:先天基因問題引致皮膚保護屏障缺陷,皮膚異常乾燥;後天由不同食物和環境引起的敏感,導致皮膚發炎;情緒和壓力往往都是加重病情的催化劑。

食物敏感只是眾多引發濕疹病其中的一環,一旦確診,戒口對病情會有一定幫助。西醫的戒口方式就是找出致敏原,剔除出日常飲食中(Elimination Diet)。問題是如何準確診斷食物敏感。

醫學上被認可的食物敏感測試包括免疫球蛋白E(IgE)皮膚點刺測試和食物進食測試(Oral Food Challenge),前兩者因為程序相對簡單,很容易會被濫用,引致誤診。如果未經臨床病情判斷配合,單靠這兩種檢查結果作出戒口治療,往往成效不彰,甚至引起長期營養不良。至於食物進食測試,必須在醫學監察下,循序慢慢引進懷疑敏感食物,再評測對食物的反應,雖然被認定為測試食物敏感的黃金標準,但由於測試本身的複雜性,臨床應用並不普遍。因此進行戒口療法必須要清楚了解病情,選擇合適的檢查方法,一旦決定合適的方向,還需要配合營養師的評估和建議,選擇合適的替代食品。

現實是坊間有太多不同意見,資訊泛濫令不少濕疹病童家長即使未經診斷,都已經為病童徹底執行戒口治療。外國有不少研究發現,因為戒口療法所引起的營養不良問題可以非常嚴重。長期戒口,不單會影響兒童體重和身高的增長,對很多營養素的吸收,例如維他命D、鈣質攝取量都有影響,更會影響成長中兒童的進食行為,例如偏食、吞嚥困難等問題。家長要選擇戒口去應對食物敏感或濕疹問題,最好還是請教醫生吧!

作者為兒科專科醫生

 

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