甲狀腺 功能亢 驗清楚

顏寶倫醫生 | 2019-01-10
臨床上最能預測甲亢的,是持續的快速心跳:甲亢患者的脈搏,會長期維持在很快的狀態,通常達到每分鐘120次或以上。

22歲的靜宜是家庭醫生的新病人。她一坐下便說:「醫生,我的心跳很快,我有什麼事啊?」醫生的腦海裏立時想到幾個可能性:甲狀腺功能亢進、貧血、焦慮。醫生先為靜宜「把脈」:她的脈搏又快又急,達到每分鐘130多下;脈搏雖快,卻很規律。醫生再觀察靜宜:她身形瘦削,戴上眼鏡,但仍察覺到她的一雙眼球有些微突出;她頸的前面甲狀腺位置也有些微平均的腫脹。

醫生繼續詢問靜宜的病情,她說:「我這樣心跳快也有三四個月了,開始時發覺瘦了幾公斤,覺得這樣也不錯吧!但近來發現愈來愈容易疲倦,心跳也覺得愈來愈快,便來看看醫生了。」醫生問靜宜:「你有聽過『甲狀腺過高』的問題嗎?」「甲狀腺?是在喉嚨裏的嗎?」「喉嚨裏的是『扁桃腺』,甲狀腺是你頸前有些脹起的部分;你現在很可能是那裏分泌的『甲狀腺素』荷爾蒙過多,引起你心跳非常快和其他問題。請你盡快去抽血驗甲狀腺素,來確認這個病症。」

持續快速心跳

抽血結果回來,果然不出醫生所料,靜宜的甲狀腺素水平很高,確定是「甲狀腺功能亢進」(Hyperthyroidism;又稱甲狀腺毒症、Thyrotoxicosis)。醫生請靜宜回來覆診,告訴她患上甲狀腺功能亢進,並很可能是屬於當中最常見的「格里夫氏症」(Graves Disease)。靜宜邊聽着醫生的解釋,邊拿起報告讀着,問醫生說:「醫生,你說我甲狀腺過高,但為什麼這裏一個數字很低、一個數字又很高呢?」

驗「甲狀腺功能」(Thyroid Function Test),通常會一起驗兩個項目:TSH和T4。靜宜的驗血結果是TSH︰<0.01(非常低。參考範圍:0.35-3.80mIU/L);T4:38.8↑(高,超過上限兩倍。參考範圍:9.5-18.1pmol/L)。一個高、一個低,該如何分析?

TSH的全名是Thyroid Stimulating Hormone(促甲狀腺激素),是腦部「腦下垂體」(Pituitary Gland)分泌的激素;顧名思義,那是用來刺激甲狀腺去製造「甲狀腺素」(Thyroxine,即T4);T4就是甲狀腺分泌出的激素,這是調節新陳代謝、調控自主神經系統、協調身體各個細胞組織、器官系統運作速度的必要物質。

TSH與T4的關係,就像「管理階級」與「前線員工」:TSH從腦下垂體製造出來,經過血液循環到達頸前的甲狀腺,功能就是促使甲狀腺製造T4;T4則是有實際功能的激素:進入血液循環,分布到身體各處來控制細胞的新陳代謝。但這「管理」和「前線」組合的溝通絕非只是從上而下的單向,前線的狀況會非常緊密地回報到管理階層:當T4的水平旺盛時,會將訊息回傳到腦下垂體分泌TSH的組織,抑壓TSH的製造;相反,當T4水平低落時,製造TSH的組織也會監測得到,於是便增加製造TSH,以促進製造T4。這是我們內分泌系統一個非常巧妙的設計功能:「負反饋機制」(Negative Feedback Mechanism),目的是保持甲狀腺素水平可以既有彈性,又可以盡量保持穩定。

當甲狀腺出現病患,這個負反饋機制就會被搞亂:若甲狀腺持續製造出過多的甲狀腺素,腦下垂體的TSH就會被持續地壓抑着,甚至到了未能測度到的極低水平。故當驗血時測量到TSH極低、T4上升時,那就可以確定那是因為甲狀腺本身的病患引致的甲狀腺功能亢進(甲亢)。

甲亢發作時,身體就像一部機械不休不止地在運作,出現一系列因新陳代謝超快所致的病徵:體重下降、胃口增加、焦躁緊張、手震心跳、冒汗怕熱、月經失調(通常是經量減少);檢查時發現脈搏快速、甲狀腺腫大,以聽筒聽甲狀腺時或發現血液流動的聲音(Thyroid Bruit)。患者出現愈多以上的徵狀,愈有可能是患上甲亢。

臨床上最能預測甲亢的,是持續的快速心跳:甲亢患者的脈搏,會長期維持在很快的狀態,通常達到每分鐘120次或以上,就像是不停在做劇烈運動一樣!也有焦慮緊張的病人,常常感覺到心跳不適,擔心患上甲亢而來找醫生。病者的脈搏可能因為焦慮而稍快,但極少會持續快到120次或以上。當然,驗過甲狀腺功能便可以分辨清楚。而患上焦慮症的病人也必須驗甲狀腺功能,以排除因為甲亢而導致焦慮的狀態。

免疫系統失調

甲亢是綜合病人臨床徵狀與驗血結果的一個病態,卻不是一個確實的診斷。引致甲亢的病患有最常見的「格里夫氏症」,這是因為自我免疫系統失調,身體產生了針對TSH受體的自我抗體(Autoantibodies),過度刺激甲狀腺去不斷製造過量的甲狀腺素。格里夫氏症另一個大特點,就是會引致「甲狀腺眼」(Graves' Orbitopathy):自我抗體同時刺激雙眼眼窩周圍的軟組織,引致上眼蓋回縮、上眼蓋滯後、上眼蓋腫脹、結膜炎、眼球突出、眼外肌肉的炎症等問題。

其他引起甲亢的病患有分泌過量的多結節甲狀腺腫或良性腫瘤、因病毒感染或其他原因的甲狀腺炎、因藥物(如Amiodarone〔心律調節藥〕、Lithium〔鋰劑:治療燥鬱症藥物〕)或因過量服用碘質所致。發現有甲亢,家庭醫生需要再仔細分辨,找出更確實的根本病因,以配合更適當的治療方案。

這裏所描述的是簡化了的版本:調控甲狀腺的還有更高層次的「下丘腦」(Hypothalamus)部分;甲狀腺素也要轉化成活躍的T3(Triiodothyronine)才能在細胞上發揮功能。而臨床上大部分的甲狀腺病症並不需要處理這些,故在此從簡不提。

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撰文:顏寶倫醫生_香港家庭醫學學院

 

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