流感

許樹昌教授 | 2019-01-21

為了對抗流感,世界各地的醫護網絡、醫院、大學實驗室和各當地的衞生部門都會定期向世界衞生組織(世衞)呈報其衞生現況,以掌握病毒在各地的活躍情況,並分別在每年2月和9月舉行專家小組會議,決定北、南半球在下半年的疫苗供應。世衞決定該年的疫苗供應重點後,藥廠仍需至少半年時間生產及測試疫苗。因此,訊息滯後有機會引致估計有所偏差,甚至錯誤。

例如2014年2月,當年決定供應H3N2得州型疫苗,但其後病毒基因變異引致全新的H3N2瑞士型病毒肆虐,令其後的疫苗保護率不足,可見以疫苗應對難以預測的流感存在一定困難。

流感病毒的流行周期短,通常在一兩季內急速變化,新病種的問世,加上世衞該年對疫苗的估算和病人本身的體質,亦是影響疫苗保護成效的重要因素。由於病毒的基因不停異變,已接種疫苗者的免疫系統未必能即時抵抗已變種的病毒,故此,每年更新流感疫苗尤其重要。

雖然對疫苗估計錯誤的情況偶有發生,但因一針流感疫苗內已包含4種不用的菌株,即使其中一種與當時流行的病毒並不吻合,其餘3種仍能發揮效用,所以接種疫苗能提升整體保護率。流感病毒分為不同類型,是以其外圍的蛋白質抗原組織作區分,「H」指的是血球凝集素(Hemagglutinin)、「N」是神經氨酸酶(Neuraminidase),不同型的組織配搭會產生不同類型的流感病毒。現時已知對人體有較大健康威脅的是H5N1禽流感,其死亡率高達六成,為各流感病毒之首。

流感徵狀與普通傷風徵狀相似,包括發燒、流鼻水、打噴嚏等,令人容易忽略。因此,接受流感快速測試是確診的第一步、亦是重要的一步。

本文摘自《精靈一點》,逢周一至五下午1時,在香港電台第一台(FM 92.6-94.4)及港台電視31、31A播出,足本重溫:http://t.rthk.hk/12zsu

作者為香港內科醫學院院務委員會委員

 

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