關節退化遇上骨質疏鬆

何湛安醫生 | 2019-01-25

本港人口漸趨老化,到2020年,65歲以上的長者會佔全港人口約17.5%,至2030年估計增長至25%。

骨科醫生需要處理愈來愈多關節退化問題,退化性關節炎是最常見的關節病症。與此同時,骨質密度亦會隨着年紀增長而逐漸減少,所以另一個問題就是骨質疏鬆;骨質疏鬆的病人如果跌倒,會容易導致骨折問題。

很多「老友記」都會將關節退化和骨質疏鬆混為一談,以為兩者是同一個問題,因而產生處理上的混淆。

退化性關節炎的成因是關節長期勞損,軟骨的磨損比生長速度快,導致軟骨逐漸變薄、骨刺增生。徵狀包括紅、腫、熱、痛、僵硬和乏力等,嚴重的甚至會變形。常見受影響部位有膝關節與髖關節;其他如手指、手肘,甚至脊椎亦可以患上退化性關節炎。其病因因人而異,以膝關節為例,關節會隨年長而勞損,亦可以因為長期重複一類動作而提早退化;體重過胖也有很重要的關聯性。如果曾經有關節受傷、骨折或者半月板撕裂,受家族遺傳的影響亦會增加退化關節炎的機會。

退化關節炎主要導致痛楚和功能問題;骨質疏鬆則可以是「無聲殺手」,引致骨折。

補充劑效果未必理想

針對關節退化問題,自然勞損難以避免,但是我們可以盡量延緩關節退化的速度,另一方面希望增加軟骨生長。首先病人要注意自己的體重,從而減少膝關節的壓力;生活方面盡量避免過量上落樓梯、斜坡走路或者單一性的關節重複運動。

以往曾經相信服用一些關節營養補充劑可以幫助減少關節退化,例如葡萄糖胺和奧米加三的混合補充劑,但研究顯示,它們的功效未必一定理想。若果關節已進入發炎的階段就要考慮治療。一般保守治療的方法是服用止痛消炎藥、物理治療,以及營養師協助控制體重。如果關節退化已經到達中期階段,可能會考慮關節注射透明質酸,它有潤滑關節、激活軟骨生長和減低關節發炎的作用,但一般效用只能維持6至12個月。如果關節去到嚴重階段,病人便可能需要考慮接受手術,包括進行微創內窺鏡清洗骨髓、清除發炎組織;嚴重者如出現長期痛楚和影響生活質素,便需要考慮進行關節置換手術。醫生會為患者置換一個可用上十多年的人工關節,此技術已相當成熟,現今科技可以加入電腦導航技術,使矯正腳形和放置人工關節的位置更加準確。

至於骨質疏鬆方面,問題在於骨裏面的質量,總體份量減少。這個情況與骨關節表面的勞損概念上是有所不同的。骨質疏鬆有一點特別的地方,它可以一直沒有病徵,直至患者出現意外跌倒,發生骨折後才發現自己患病。較嚴重的骨質疏鬆,患者即使在低於正常站立的高度下跌倒,也有機會造成骨折,稱為「脆性骨折」。發生骨折很多時候需要考慮手術處理,嚴重者會影響活動功能和生活質素。

曬太陽製造維他命D

骨質疏鬆的病因很多時跟年紀有關,但是女性於收經之後,因為女性荷爾蒙減少,骨質密度有明顯下降;另外體重較輕的人,骨質疏鬆的機會也會較高;長期只居室內,沒有正常日光照射皮膚,會導致身體不能製造維他命D,減少鈣質吸收;沒有適量的負重運動也會導致骨質密度減少;內科病例如荷爾蒙失調、腎病、腸胃病、長期服用類固醇藥物等,亦會影響鈣質的吸收和骨骼的新陳代謝。我們可以用骨質密度掃描評估T分數,如果分數低於負2.5的指標,代表已有骨質疏鬆的問題,反映患者的骨折機會較高。

要預防骨質疏鬆,生活上需要注意皮膚吸收日光,以製造維他命D;另外營養方面要有足夠鈣質;輕量負重運動可幫助增加骨質密度,例如緩步跑;如果T分數低於負2.5,或者曾經有脆性骨折的歷史,患者可透過藥物控制骨質密度,當中包括兩類型藥物,增強做骨細胞的藥物或減弱蝕骨細胞的藥物。

病人很多時將以上兩個問題混淆,治療上產生混亂,例如關節退化食鈣片、軟骨素醫骨質疏鬆等,雖然病人可能同時有兩個問題,但也不能一概而論。我們可用一個比喻反映:一件傢俬可以用實木或者蔗渣木去做;不論哪一種木質,也可以選用精美的油漆塗上表面,不過油漆最終也會隨時間慢慢脫落……

退化關節炎主要導致痛楚和功能問題;骨質疏鬆則可以是「無聲殺手」,引致骨折。生活方面,兩者亦有不同的處理方法,退化性關節炎避免重複性負重運動,反之骨質疏鬆需要一點負重運動。所以運動方面會建議採用間斷形式,例如一部分時間做輕量緩步跑,一部分時間做關節活動和肌肉鍛煉,一部分時間游水……如果問題到了嚴重階段,醫治方式和用藥選擇亦有不同,所以如果有疑問的話,應該諮詢你的醫生和物理治療師。

撰文:何湛安醫生_香港浸信會醫院骨科顧問醫生

 

嚴重關節炎患者如出現長期痛楚和影響生活質素,便需要考慮進行關節置換手術。

何湛安醫生

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