三期肺癌新希望

蘇炳輝醫生 | 2019-01-30

根據醫管局癌症資料中心數據顯示,肺癌長踞十大常見癌症之列,更位居香港頭號癌症殺手,究其原因,在於早期肺癌缺乏明顯病徵,約75%的患者在確診時已屬第三期或以上,即癌細胞已擴散到腫瘤四周的淋巴組織,單靠手術不能將帶有癌細胞的組織完全切除。

癌細胞擴散的程度是醫生計劃治療方案的重要因素之一。若手術仍然可行,醫生一般會盡量採用手術為患者切除腫瘤,或再配合電療和化療以減低腫瘤擴散和復發的機會。然而,有些患者並不適合接受手術,例如已出現擴散的三期肺腺癌患者,過往只能單靠電、化療控制病情,治療效果並不理想,故此類患者的5年存活率只得15%,即八成半的患者都活不多於5年。

所幸是,近年發展迅速的免疫治療為三期肺癌病人帶來新希望。最新一項在全球26個國家進行的研究發現,針對患上三期非小細胞肺癌而無法用手術切除腫瘤的患者,接受電、化療後再接受免疫治療,能將病人的無惡化存活期大幅延長11個月至17.2個月。對比只進行電、化療的病人,這種免疫治療藥物更將病人的兩年存活率由55.6%提升至66.3%。因此,該藥物在去年正式獲美國食品及藥物管理局批准,成為首個適用於三期不可切除的非小細胞肺癌的藥物。

有五十多歲的女病人患上三期非小細胞肺癌,無法透過手術切除腫瘤。醫生於是先為患者進行電、化療以縮小腫瘤,再為患者提供免疫治療。整個療程需時約一年,但現時經過約3個月的治療後,腫瘤已進一步縮小。治療期間,病人只需每2至3星期接受一次藥物注射,而且免疫治療的副作用較化療輕微,例如輕微腹瀉、疲倦及出現皮疹等。

以往晚期癌症患者缺乏有效治療方案,但隨着科學家發現免疫治療可以壓抑癌細胞對免疫系統的影響,患者的壽命便有望進一步延長,即使罹患晚期癌症也毋須絕望。

作者為臨床腫瘤科專科醫生

 

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