微波射頻治療腰痛

熊偉民醫生 | 2019-01-31
嚴重的腰痛可能要做手術解決。 (網上圖片)

我在這個專欄不止一次提及治療腰痛的手術,安全性高,康復快速,療效亦很理想。但有些病人始終覺得手術危險,即使只有萬分一機會出現併發症,也覺得自己會是「中獎」的不幸者,總之一日未坐輪椅就不願做手術。手術是一個有效對付腰痛的方法,有些風險低的治療方法亦可以處理腰痛,只是效果不及手術。

事實上,普通扭傷或疲勞引起的腰痛,很多時休息過後或簡單治療已經好轉,若持續需要找醫生治理,而痛楚卻又無法有效控制時,便需要正視。對於一些椎間盤源性或小關節引起的痛症,可考慮進行微波射頻,這是一種微創小手術,毋須落真刀,只需要刺入能發射微波射頻的幼針,然後向發放痛楚訊號的神經線釋放能量,令神經線受到一定程度的破壞,從而阻截痛感訊息傳遞,可以有效達到止痛或減痛的效果。

微波射頻屬於簡單小手術,過程約需半小時左右,病人亦只需要局部麻醉便可,很多時治療後已能夠立即落床甚至回家休息。治療只針對痛感神經,不牽涉運動或觸感神經,亦不影響骨骼等組織,安全性相當高。

這治療對部分病人是好選擇,並經常用作為對付腰痛的第一線治療,一來有效止痛且療效可維持長時間,若治療有效則有助醫生確定痛源,也是診斷方法之一。

不過,就如財富投資,低風險回報自然亦較低。微波射頻非根治手段,引起腰痛的根源──椎骨不穩定並未消失,而醫生施行微波射頻時不會截斷整條神經線,通常「留有餘地」,因此受損的神經線會逐步從損傷中復元,令痛楚訊號再次傳到大腦,一次治療的效用大約維持一年。

雖然微波射頻有其局限,但對於部分病人來說是有效而適合的治療,惟有些病情嚴重的個案未必可以逃避手術,最好還是與主診醫生仔細磋商,找出一個自己接受而又有效的治療方案。

作者為神經外科專科醫生

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