心理治療:一念天堂

吳桂生博士 | 2019-02-01

這是一個20多年前發生在美國的個案。瑞安和丹利是孿生兄弟,他們的父親是個冷酷無情的人,嗜酒吸毒打架傷人搶劫綁架勒索,算是無惡不作,多次進出監獄,因為在酒吧裏看不順眼鄰桌一位醉酒的客人而犯下殺人罪,被判終身監禁。他們的母親同樣嗜酒吸毒,因為運毒而入獄。他倆從小到大都沒有一天安定的生活,更不要說什麼關心愛護。

瑞安跟爸爸一樣有嚴重毒癮,靠偷竊和勒索為生,因犯了一級謀殺而等待判刑,很可能被判死刑。法庭的福利官為他撰寫背景報告,當會面紀錄快要完成的時候,福利官請他總結一下自己的人生和今日的境況,瑞安說:「我在這樣的環境出生和成長,有這樣的父母,我還可以有什麼選擇?」

瑞安和丹利中學後就很少見面。丹利搬到另外一個州份,他在快餐店工作賺取生活費和學費,冬天更會大清早加班幫人鏟雪,自力更生完成大學課程。兩兄弟3年多沒有聯絡,福利官要求約見丹利,瑞安同意了。丹利是一間大企業的分公司經理,已婚並有兩個可愛的孩子,生活和工作都相當滿意。會面結束時,福利官提出同樣的問題,得到的竟然是一模一樣的答案:「我在這樣的環境出生和成長,有這樣的父母,我還可以有什麼選擇?」也許因為是孿生兄弟,有着完全相同的基因結構,他們的答案就連用字都完全一樣。

現代心理治療有很多方法,其中一個最常用的是認知行為治療。簡單來說,認知行為治療就是透過幫助病人反省,重新定位自己的思想和信念,從而改變他的感受、情緒和行為,讓生活加點動力,變得開心和實在一點。常言道一念天堂一念地獄,面對同樣的處境,選擇哪一種想法和信念,可以引發完全不同的行為和結果。

作者為美國心理學會會員及執業臨床心理學家

 

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