膠質瘤

梁嘉銘醫生 | 2019-02-11

神經膠質瘤源自腦內負責支持神經細胞的膠細胞,是最常見的原發性腦腫瘤可分為良性與惡性,本港每年約有二百多宗新增惡性腫瘤個案。其中星形膠質瘤佔大多數,約70%至80%。它可發生在腦部或脊髓。不同年齡患者會有不同的受影響部分,成年人以大腦的位置較普遍,而兒童的患者則常發生在小腦及腦幹。根據細胞的特性和生長速度可分為四級:

第一級為毛狀星細胞瘤:相對良性,多見於兒童及青少年,生長速度極慢,但因在小腦位置,容易阻塞腦水的通道,造成腦積水。

第二級是慢性星細胞瘤:也屬低惡性。視乎位置,可引起頭痛、麻痹等病徵,也有部分患者出現癲癇的情況。由於生長緩慢,即使不能完全割除,也不會造成即時危險,但術後也要定時監察,因有部分人的腫瘤在數年後突然加快生長速度,轉變成惡性的第三四級。

第三級為分化不良星細胞瘤:屬惡性腫瘤,病者存活時間中位數是2至3年。

第四級是多型性神經膠母細胞瘤:是最惡毒的一級,以往病人的平均壽命少於一年。

由於腫瘤起源於部分的膠質細胞,所以通常與正常的腦組織互相牽連交疊着,增加手術割除的難度,尤其當生長在主要的功能區域,如語言或運動的神經區,手術往往不能把它完全切除而又不傷及正常功能。可在術前用功能性磁力共振掃描來確定功能區的確實位置及其與腫瘤的關係,並在術中以電極探測的方法找到有重要功能的神經組織,避免把它傷及。對於復發的惡性膠質瘤,亦有一種特別的熒光劑(5-ALA),病人在手術前服用,腫瘤細胞便會在手術顯微鏡的濾光鏡下顯示出來,有助提升完全切除的機會。

對於未能完全切除的良性腫瘤,可視乎情況使用定位放射電療,大大提高控制效果和減少復發。

至於惡性腫瘤,現時多會在術後採用新一代的口服化療藥「替莫唑胺」配合電療,存活率明顯地提高。

作者為腦神經外科專科醫生

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