情人節送了玫瑰嗎?

梁家豪 | 2019-02-14
由於月季和玫瑰同屬於薔薇屬,血緣相近而容易混淆。

又是一年一度鮮花擔起重任的情人節了,象徵愛情的玫瑰花該是個不錯的選擇吧!

玫瑰是薔薇科植物薔薇屬之下的其中一個品種,它還有兩個同屬的姊妹:薔薇和月季。花朵因為在容貌上都十分相似,而且在英語社會中,它們三種也被稱為rose,沒有很清晰的劃分,直接翻譯到中文就是玫瑰了,容易造成了一些誤解。在漢語社會中,花朵小而簇生的會習慣被稱為薔薇,花朵直徑大、單生的品種習稱為玫瑰,但其實我們常常在花店裏見到的玫瑰,從植物分類的角度來說,都應該稱為月季,只是這名字卻通常被人忽略了。

常跟月季混淆

中國是月季的故鄉,有過千年的栽種歷史。在地球另一方,歐洲地區在十八世紀前後也只有一季花期的薔薇和玫瑰,但當時的歐洲人注意到薔薇屬植物容易跨物種雜交,而同屬生長於中國的月季擁有四季都能開花的習性後,便激起他們引進中國月季到歐洲的熱情。在十八至十九世紀期間,中國月季被引進到英國及法國,與當地的物種反覆雜交後培育出不同的現代月季品系,而在現代月季誕生後的這200年間,歐洲各地更培育出1.6萬個以上新品種。

由於月季和玫瑰同屬於薔薇屬,血緣相近而容易混淆,從賣花者角度而言,月季比玫瑰有更多優勝之處,促使月季常常成為玫瑰的替身。首先,月季花顏色豐富,紅黃紫綠也有,甚至一朵花上也有不同顏色。玫瑰花顏色較少,大多數是白色或呈紫紅色,也就是我們常說的玫瑰紅。此外,月季大多在枝條的頂端開出一朵花,外觀比較突出,而玫瑰是3至5朵花簇生在一起。更重要的是玫瑰花盛開後一般只能維持一天,早上開放,傍晚便開始凋謝,可能在今天才看到花苞,再過兩天就只剩下葉子了;月季的花期卻可以維持7天左右,而且月季花期長,四季都開花,而玫瑰只在四五月份盛開,所以在情人節期間,基本上不容易見到真正的玫瑰。還有在氣味方面,月季香味清淡,透着淡淡的茶香;玫瑰充滿着濃郁的甜香,容易招惹蚊蟲,這也是月季常用被用作插花,而玫瑰主要被用作香料和食材的原因之一。

功效活血調經

在花店裏,月季通常被當作玫瑰,但在藥物角度,中國藥典收載它們是兩種不同的藥物。月季是薔薇科植物月季的乾燥花,功能活血調經、疏肝解鬱,用於氣滯血瘀、月經不調、痛經、胸脇脹痛。玫瑰是薔薇科植物玫瑰的乾燥花,功能行氣解鬱、和氣止痛,用於肝胃氣痛、食少嘔惡、月經不調、跌打傷痛。雖然兩者功效相似,但月季花是理氣活血藥而玫瑰花是活血調經藥,不宜混用;而後者被列入藥食同源名單的中藥,若泡花茶的話,玫瑰花是很好的日常飲料。在現代藥理角度,玫瑰花含有豐富的微量元素、多種氨基酸和黃酮類物質,有降血脂和擴張血管的作用,也含有多酚類物質,當中的酚羥基有很強的還原性,是主要的抗氧化物質,能有效清除自由基、清除色素沉着,具有美顏的功能。

作者為浸會大學中藥房主管

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