突然而來的猝死

熊偉民醫生 | 2019-02-21

最近一名著名導演在睡夢間突然病發,不幸猝逝。我近期亦收到噩耗,一位認識多年的朋友,平日精神奕奕,無病無痛,毋須長期服藥亦少有頭暈身㷫,但突然病逝。令人措手不及的猝死似乎很得人驚,除了意外創傷,突發致死的疾病離不開兩大因素:一是心臟,二就是腦部。

心臟問題如突然心臟病發很常見,如馬拉松選手在衝線一刻倒下,或在睡夢中出現,如前港督尤德爵士便是一睡不起,防不勝防。至於引致猝死的腦部問題最常見是中風,即大腦的血管突然爆破出血或阻塞,而問題必然是急性突然發生的;其中爆血管引致猝死的機會較大,尤其是腦幹位置或蛛網膜下出血,可令人即時昏迷及停止呼吸,連呼救機會也沒有。

有時身體會有一些症狀或問題出現,若留意到並及時處理,便能減低突然病發的風險。例如心臟和中風都有一些高危因素,如高血糖、高血脂及高血壓,需要妥善控制及定期監察,同時維持均衡健康的飲食、多做運動及控制體重,以及不要吸煙和飲酒。

除了實行健康生活之外,亦可與家庭或主診醫生研究是否需要做一些客觀檢查。以心臟檢查為例,常用的心血管電腦掃描、運動心電圖及心臟超聲波有助找出心臟是否有潛伏的問題,如血管掃描可以知道血管是否有收窄,若收窄嚴重可及早通波仔,預防血管閉塞引起的心臟病發;超聲波檢查則可了解心瓣及心肌等結構是否出現病變,或心室等位置是否有血塊形成。運動心電圖則讓心臟在監察下接受壓力測試,藉以了解心臟功能有否異常。

至於腦部可以做磁力共振掃描,了解由頸至大腦的結構、細胞組織及血管等狀況,有助評估病人中風風險。

最後,大家也明白總有一死,但時辰未到前還是多注意身體、關心自己健康,及早發現潛伏的風險因素,及時拆彈,便不會被死神偷襲成功。

作者為神經外科專科醫生

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